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Evidence across multiple scales for offshore transport of yellow perch (Perca flavescens) larvae in Lake Michigan

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Most freshwater fishes have short pelagic early life stages. Lake Michigan presents an interesting scenario for yellow perch (Perca flavescens), a species with a long pelagic larval stage that may not be well adapted to lakes with an expansive pelagic environment and extensive offshore transport. We investigated the possibility that early life stages of yellow perch were transported well offshore from their nearshore spawning grounds and explored whether food resources were more or less favorable offshore. To determine the extent to which pelagic age-0 yellow perch moved offshore, we sampled at multiple scales ranging from local (<2 km) to across the lake (>120 km). Evidence of offshore movement by fish larvae occurred at each scale. Yellow perch larvae were quickly transported offshore from nearshore spawning sites and remained in the offshore pelagia to sizes of at least 30 mm. Zooplankton density was greater offshore than nearshore, suggesting that pelagic age-0 yellow perch find improved food resources offshore compared with their nearshore spawning sites. Currents operating at oceanographic scales likely influenced the offshore movement of pelagic age-0 yellow perch in Lake Michigan. These currents, coupled with prey availability for pelagic age-0 individuals, may influence the recruitment success of this species.

La plupart des poissons d'eau douce ont des premiers stades pélagiques de courte durée. Le lac Michigan présente un scénario intéressant pour la perchaude (Perca flavescens), une espèce avec un long stade larvaire pélagique, qui peut ne pas être bien adaptée à la vie dans des lacs qui ont un environnement pélagique étendu et un important transport vers le large. Nous avons vérifié la possibilité que les jeunes stades de la perchaude soient transportés bien au large depuis leurs lieux de ponte près du bord et nous avons examiné si les ressources alimentaires sont plus ou moins favorables au large. Afin de déterminer l'importance du déplacement des perchaudes pélagiques d'âge 0 vers le large, nous avons fait des échantillonnages à diverses échelles, allant de l'échelle locale (<2 km) à celle de la largeur du lac (>120 km). Il existe des indications de déplacement des larves de poissons vers le large à toutes les échelles. Les larves de perchaudes sont entraînées rapidement vers le large à partir des sites de ponte près des berges et ils demeurent dans les zones pélagiques au large jusqu'à la taille d'au moins 30 mm. La densité du zooplancton est plus grande au large que près du bord, ce qui laisse croire que les perchaudes pélagiques d'âge 0 trouvent au large des conditions de ressources alimentaires plus avantageuses que sur leurs sites de ponte près du bord. Les courants qui agissent à des échelles océaniques influencent vraisemblablement le déplacement des perchaudes pélagiques d'âge 0 vers le large dans le lac Michigan. Ces courants, combinés à la disponibilité des proies pour les individus pélagiques d'âge 0, peuvent influencer le succès du recrutement de cette espèce.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-12-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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