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Heterogeneity and the mark–recapture assessment of the Scotian Shelf population of northern bottlenose whales (Hyperoodon ampullatus)

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A population of northern bottlenose whales (Hyperoodon ampullatus) inhabits the waters along the edge of the Scotian Shelf. The most important habitat of this population is the Gully, a large submarine canyon, where animals were photographically identified between 1988 and 2003. Open mark–recapture models, including mixture models that allow for heterogeneity in identifiability and (or) mortality among individuals, were fitted to identification-history data. Models without heterogeneity in identifiability had poor fit to the data and underestimated population size. The population is estimated to contain about 163 animals (95% confidence interval 119–214), with no statistically significant temporal trend. About 12% of the population has a high probability of being identified within the Gully in any year. Many of them are mature males. The remainder is less likely to be identified in the Gully during any year, spend generally shorter periods in the Gully even in years when they are found, and are more likely to be female. This and other work indicate a poorly mixed population inhabiting the canyons and other deeper waters off the Scotian Shelf. Non parametric bootstrap methods were used to validate the estimation procedure and to estimate the efficiency of future fieldwork scenarios.

Une population d'hypéroodons arctiques (Hyperoodon ampullatus) vit dans les eaux le long de la plate-forme néo-écossaise. L'habitat le plus important pour cette population est le Gully, un grand canyon sous-marin, où les animaux ont été identifiés par photographies entre 1988 et 2003. Nous avons ajusté aux données des suivis des identifications des modèles ouverts de marquage et de recapture, dont des modèles de mélange qui tiennent compte de l'hétérogénéité individuelle de la fiabilité des signalements et (ou) de la mortalité. Les modèles qui ne tiennent pas compte de l'hétérogénéité des signalements s'ajustent mal au données et sous-estiment la taille de la population. La population contient, selon notre estimation, environ 163 individus (intervalle de confiance de 95 %, 119–214) et ne montre pas de tendance temporelle significative. Environ 12 % des individus de la population ont une forte probabilité d'être signalés dans le Gully durant l'année. Plusieurs d'entre eux sont des mâles matures. Les autres sont moins susceptibles d'être signalés dans le Gully dans une année ou l'autre, ils passent généralement moins de temps dans le Gully même les années où on les y retrouve et ils ont plus de chances d'être des femelles. Notre étude et d'autres indiquent que c'est une population peu intégrée qui habite les canyons et les autres eaux profondes au large de la plate-forme néo-écossaise. Des méthodes de bootstrap non paramétriques ont servi à valider notre processus d'estimation et à évaluer l'efficacité des différents scénarios futurs de recherche sur le terrain.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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