Skip to main content

A nonlethal approach using strontium in scales to distinguish periods of marine and freshwater residency of anadromous species

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)


Spatiotemporal migration patterns of brook trout (Salvelinus fontinalis) and various other anadromous fish are poorly understood in many rivers of North America. A new, nonlethal approach to investigate these movements using analysis of scale microchemistry was developed that is relatively simple, cost effective, and potentially more accurate than other monitoring techniques. As fish grow, their scales incorporate in the calcified matrix different concentrations of trace elements present in ambient waters. Seawater Sr concentrations are 10–100 times higher compared with fresh water; thus, a higher Sr/Ca ratio in circulii corresponding to periods of life in seawater would be predicted. We used a wavelength-dispersive X-ray electron microprobe to assess Sr/Ca ratios along sagittal cross sections of scales, spanning the life history of a fish. We demonstrate that existing wavelength-dispersive X-ray electron microprobe studies using Sr analysis may suffer inaccuracies related to scale surface topography, and using the alternative embedding and cutting technique increases significantly the precision of Sr/Ca readings.

Les patrons spatio-temporels de migration de l'omble de fontaine (Salvelinus fontinalis), ainsi que ceux de plusieurs autres espèces anadromes, sont toujours mal connus dans plusieurs systèmes de rivières en Amérique du Nord. Une nouvelle approche nonlétale a été développée afin d'étudier ces migrations grâce à l'analyse microchimique des écailles. Cette technique est relativement simple, économique et potentiellement plus précise que d'autres techniques de suivi. Lors de la croissance du poisson, ses écailles incorporent à leur matrice calcaire différentes concentrations d'éléments en traces présents dans l'eau ambiante. Puisque la concentration en Sr de l'eau de mer est de 10–100 fois plus élevée que celle de l'eau douce, un rapport plus grand de Sr/Ca dans les circulli correspondant aux périodes vécues en eau salée est donc attendu. Nous avons utilisé une microsonde électronique à dispersion de longueur d'ondes pour mesurer les rapports Sr/Ca le long de coupes sagittales effectuées sur des écailles, couvrant ainsi la vie entière du poisson. Nous démontrons que les études courantes utilisant la microsonde électronique à dispersion de longueur d'ondes sur la surface des écailles peuvent souffrir d'imprécisions dues au relief de la surface et que l'utilisation de la technique d'enrobage et de coupe développée ici permet d'augmenter significativement la précision des mesures.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2005

More about this publication?
  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more