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Early life history of Lake Michigan alewives (Alosa pseudoharengus) inferred from intra-otolith stable isotope ratios

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We apply a robotic micromilling technique to the sampling of young-of-the-year (YOY) and 1+ otoliths from alewives (Alosa pseudoharengus) captured in different habitat types of Lake Michigan during 2001–2003. 18O values of otolith cores of YOY alewives from Muskegon Lake (a sheltered, drowned river mouth lake connected to Lake Michigan), Muskegon Channel (which connects Muskegon Lake to Lake Michigan), and Lake Michigan proper are compared with 18O values of ambient water from different potential early life habitats. Otolith core 18O values used in conjunction with 13C values serve as good discriminators of nursery areas. The majority of YOY alewives captured in Muskegon Lake emerge and grow in this habitat, whereas the majority of YOY alewives captured in Lake Michigan emerge and grow in Lake Michigan. In addition, early-life movements of alewives between the two lakes are documented but limited. Even if drowned river mouth lakes are more favorable for alewife growth and survival, their contribution to the Lake Michigan population could be limited because all of the 1+ alewives were individuals that spent their early life in Lake Michigan. The application of high-resolution isotope analysis of small otoliths of forage fish for fish population dynamics studies appears promising.

Nous avons appliqué un système automatisé de microfraisage à l'échantillonnage d'otolithes de gaspareaux (Alosa pseudoharengus) jeunes de l'année et 1+ pêchés dans différents types d'habitats du Lac Michigan durant la période 2001–2003. Nous avons comparé les valeurs de 18O des centres des otolithes de jeunes de l'année pêchés dans le lac Muskegon, dans le Muskegon Channel (qui relie le lac Muskegon au lac Michigan) et dans le lac Michigan aux valeurs de 18O de l'eau environnementale prélevée dans différentes zones potentielles de grossissement des alevins. Les valeurs de 18O des centres des otolithes utilisées conjointement aux valeurs de 13C des otolithes permettent de discriminer les lieux de grossissement potentiels. La majorité des jeunes de l'année capturés dans le lac Muskegon est originaire de ce lac et y a grandi, alors que la majorité des jeunes de l'année capturés dans le lac Michigan est originaire de ce dernier. Même si des changements d'habitats des alevins entre le lac Muskegon et le lac Michigan sont détectés, ils demeurent limités. Enfin, les gaspareaux 1+ capturés dans le lac Michigan étaient des individus ayant passé leur première saison de croissance dans ce lac. Bien que les conditions d'habitat apparaissent plus favorables à la croissance et à la survie des gaspareaux dans le lac Muskegon, leur contribution à la population du lac Michigan pourrait donc n'être que limitée. Le microfraisage s'avère adapté à l'étude des otolithes de petite taille, et cette technique apparaît très prometteuse pour documenter la dynamique des populations des espèces fourrage.

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-10-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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