Sea lamprey (Petromyzon marinus) size trends in a salmonid stocking context in Lake Superior

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Fish community objectives for Lake Superior call for restoration such that it resembles its historical species composition, to the extent possible, yet allow for supplementation of naturalized Pacific salmonids (Oncorhynchus spp.). To achieve these goals, managers strive to control the sea lamprey (Petromyzon marinus) to levels that cause insignificant (<5%) mortality to host species. While control efforts have been successful, sea lamprey size has increased during the control period. We analyzed long-term sea lamprey size trends and found a significant increase from 1961 to 2003 (F = 36.76, p < 0.001, R2 = 0.473). A local regression revealed two significant size increase periods. We used Bayesian model averaging to find the relationship between sea lamprey size and the stocking of salmonids (lean lake trout (Salvelinus namaycush) and Pacific salmon). Bayesian model averaging identified 91 models, and several regressors were common features in many of the models. Sea lamprey weight was related to stocked lake trout lagged 3, 9, 11, and 13 years, and stocked Pacific salmon lagged 4 years. If sea lampreys can achieve larger sizes attached to Pacific salmonid hosts, and thus inflict more damage, there may be a trade-off for managers in achieving the fish community objectives for Lake Superior.

Les objectifs définis pour la communauté de poissons du lac Supérieur incluent une restauration d'une composition des espèces qui ressemblerait à celle du passé, mais qui accommoderait l'addition des salmonidés du Pacifique (Oncorhynchus spp.) naturalisés. Pour atteindre ces buts, les gestionnaires tentent de maintenir les populations de grandes lamproies marines (Petromyzon marinus) à des densités qui ne causent qu'une mortalité négligeable (<5 %) aux espèces-hôtes. Bien que les programmes de contrôle aient eu du succès, la taille des grandes lamproies marines a augmenté durant leur application. Nous avons analysé les tendances des tailles des grandes lamproies marines et avons découvert un accroissement significatif de 1961 à 2003 (F = 36,76, p < 0,001, R2 = 0,473). Une analyse de régression locale révèle l'existence de deux périodes d'accroissement significatif de la taille. Nous avons utilisé une combinaison bayésienne des modèles alternatifs (MBA) pour établir la relation entre la taille des grandes lamproies marines et les empoissonnements des salmonidés (touladis « minces », Salvelinus namaycush, et saumons du Pacifique). La procédure MBA a identifié 91 modèles qui possèdent plusieurs variables prédictives en commun. La masse des grandes lamproies marines est en relation avec les empoissonnements de touladis avec un décalage de 3, 9, 11 et 13 ans et avec ceux des saumons du Pacifique avec un décalage de 4 ans. Si les grandes lamproies marines peuvent atteindre des tailles plus élevées lorsqu'elles se fixent à des saumons du Pacifique comme hôtes et ainsi causer plus de dommages, il peut exister un compromis pour les gestionnaires à atteindre les objectifs qu'ils se sont fixés pour la communauté de poissons au lac Supérieur.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2005

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