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Foraging by a young-of-the-year piscivore: the role of predator size, prey type, and density

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Young-of-the-year piscivores undergo ontogenetic diet shifts, but mechanisms influencing prey selection and implications for growth are unclear. We examined foraging and growth of 20- to 150-mm walleye (Sander vitreus) fed either zooplankton, benthic invertebrates, or fish over a range of prey densities in the laboratory. The number of each prey type consumed was influenced by walleye size and prey density. Walleye exhibited type II functional responses on each prey type; attack coefficients were constant across zooplankton and fish densities but decreased with benthic invertebrate densities. Handling time estimates were greater for fish than for other prey types but similar for zooplankton and benthos. Foraging efficiencies on zooplankton and benthic invertebrates increased with walleye size but were variable for fish prey. The smallest walleye size class (20 mm) had similar energy return (J·min–1) and growth (g·day–1) on zooplankton, benthic invertebrates, and fish. For larger walleye, both energy return and growth were highest on fish, intermediate on benthic invertebrates, and lowest on zooplankton. Diet shifts of juvenile piscivores and, consequently, growth can be explained by ontogenetic changes in foraging abilities and prey densities.

Les jeunes piscivores de l'année subissent un changement ontogénique de régime alimentaire; cependant, les mécanismes qui influencent le choix des proies et les conséquences du changement sur la croissance restent mal connus. Nous avons étudié en laboratoire l'alimentation et la croissance de dorés (Sander vitreus) de 20–150 mm de longueur nourris de zooplancton, d'invertébrés benthiques ou de poissons à diverses densités de proies. Le nombre de proies consommées de chaque type dépend de la taille des dorés et de la densité des proies. Les dorés ont une réponse fonctionnelle de type II en présence de toutes les proies; les coefficients d'attaque restent constants à toutes les densités de zooplancton et de poissons, mais ils décroissent en fonction des densités d'invertébrés benthiques. Le temps estimé requis pour la manipulation est plus grand pour les poissons que pour les autres types de proies, mais il est le même pour le zooplancton et le benthos. L'efficacité de l'alimentation augmente en fonction de la taille des dorés dans le cas du zooplancton et des invertébrés benthiques, mais elle est variable en ce qui a trait au poissons. Les dorés de la plus petite classe de taille (20 mm) ont des bénéfices énergétiques (J·min–1) et des croissances (g·jour–1) semblables, qu'ils se nourrissent de zooplancton, d'invertébrés benthiques ou de poissons. Chez les dorés plus grands, le bénéfice énergique et la croissance sont tous deux plus élevés avec un régime de poissons; ils sont moyens avec un régime d'invertébrés benthiques et plus bas avec un régime de zooplancton. Les changements de régime alimentaire chez les jeunes piscivores et, par conséquent leur croissance, peuvent s'expliquer par des changements ontologiques dans leur capacité à s'alimenter et par les densités de proies.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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