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Catch-up growth and swimming performance in threespine sticklebacks (Gasterosteus aculeatus): seasonal changes in the cost of compensation

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Compensatory growth is a phase of unusually rapid growth following a period of growth depression. This response allows animals to achieve the same size-for-age as continuously fed contemporaries. We tested the hypothesis that a period of poor growth followed by compensation reduces the swimming abilities of threespine sticklebacks (Gasterosteus aculeatus), even after the period of rapid growth had ceased; we also investigated how the time of year in which the rapid growth occurred affected the possible costs in swimming performance. The threespine sticklebacks showed a compensatory growth response after a period of food shortage, both in winter and in spring. This change in growth trajectory subsequently caused a reduction in ability to withstand high flows, but only when the period of rapid growth occurred just prior to the breeding season. We suggest that threespine sticklebacks may be willing to incur the swimming costs of catch-up growth just prior to the breeding season to maximize their expected reproductive success.

La croissance compensatrice consiste en une phase de croissance particulièrement rapide qui suit une période de croissance ralentie. Cette réaction permet aux animaux d'atteindre la même taille en fonction de l'âge que leurs contemporains qui se sont nourris sans interruption. Nous avons éprouvé l'hypothèse qui veut q'une période de croissance ralentie suivie d'une période de compensation réduise les capacités de nage des épinoches à trois épines (Gasterosteus aculeatus), même une fois la période de croissance rapide terminée; nous avons aussi déterminé si la période de l'année durant laquelle se produit la croissance accélérée affecte les coûts possibles en ce qui a trait à la performance de nage. Les épinoches à trois épines ont une réaction de croissance compensatrice après une période de pénurie alimentaire, tant en hiver qu'au printemps. Cette modification de la trajectoire de croissance réduit subséquemment la capacité à supporter les débits élevés, mais seulement lorsque la période de croissance rapide précède immédiatement la saison de reproduction. Nous croyons que les épinoches à trois épines sont prêtes à subir les coûts associés à la nage dus à la croissance compensatrice juste avant la période de reproduction afin de maximiser le succès attendu de leur reproduction.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-09-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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