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Impacts of hydraulic dredging on a macrobenthic community of the Adriatic Sea, Italy

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Hydraulic dredging that targets the bivalve Chamelea gallina in the northern and central Adriatic Sea (Italy) has been taking place for over 30 years. Seventy-three commercial dredgers harvest the resource within the sandy coastal area of the Ancona Maritime District (central Adriatic Sea). Despite this chronic disturbance, studies aimed at investigating the impacts of the fishery on the macrobenthic community of the area have never been carried out. To remedy this, sampling was accomplished within an area of the District from which hydraulic dredging was banned, within the framework of a balanced beyond-BACI (before/after, control/impact) experimental design. Data regarding seven groups of species were analysed separately by means of permutational multivariate analysis of variance. No impacts attributable to hydraulic dredging were found upon consideration of the entire sampled macrobenthic community, the Polychaeta, the Crustacea, detritivores, and suspensivores. In contrast, a sustained press impact of fishing was revealed for the Mollusca, and the bivalve Abra alba was found to be particularly susceptible. Abra alba was suggested as a possible impact indicator. A short-lived pulse impact on the predator and scavenger trophic guild was observed and was limited to the 1st sampling day after experimental hydraulic dredging.

Depuis plus de trente ans, il se fait du dragage hydraulique dans le nord et le centre de l'Adriatique (Italie) pour la récolte du bivalve Chamelea gallina. Soixante-treize pêcheurs commerciaux font des opérations de dragage pour recueillir cette ressource dans la région côtière sablonneuse du district maritime d'Ancona (région centrale de l'Adriatique). Malgré cette perturbation chronique, il n'y a jamais eu d'études d'évaluation des impacts de ces récoltes sur la communauté du macrobenthos dans la région. Pour remédier à cette carence, nous avons entrepris un échantillonnage dans une région du district maritime où le dragage hydraulique a été interdit dans le cadre d'une étude à plan d'expérience de type « au-delà de BACI (avant/après, témoin/impact) » équilibré. Nous avons analysé séparément les données sur sept groupes d'espèces au moyen d'une analyse multidimensionnelle de variance avec permutations. Nous n'avons trouvé aucun impact dû au dragage hydraulique lors de l'analyse de la faune entière de macrobenthos échantillonnée, ni lors de celles des polychètes, des crustacés, des détritivores et des suspensivores. En revanche, il y a un impact de « pression soutenue » de cette pêche sur les mollusques et particulièrement sur le bivalve Abra alba qui s'est révélé très vulnérable. Nous proposons donc l'utilisation d'A. alba comme espèce indicatrice des impacts potentiels. Nous avons observé un impact de courte durée de type pulsation sur les guildes trophiques des prédateurs et des éboueurs qui est restreint au premier jour d'échantillonnage suivant un dragage hydraulique expérimental.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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