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Changing patterns in coastal cutthroat trout (Oncorhynchus clarki clarki) diet and prey in a gradient of deciduous canopies

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Abstract:

We examined the influence of riparian vegetation patterns on coastal cutthroat trout Oncorhynchus clarki clarki diet and prey from the summer of 2001 through the spring of 2002. Benthic and drifting invertebrates, allochthonous prey, and fish diet were collected from deciduous, conifer, and mixed sections of three Oregon coastal watersheds. The nine sites were best characterized as a continuum of deciduous cover, and shrub cover and proportion of deciduous canopy were positively correlated (r = 0.74). Most sources of prey (benthic invertebrate biomass, allochthonous invertebrate inputs, aquatic and total invertebrate drift) and aquatic prey ingested by coastal cutthroat trout were greater where shrub cover was more abundant. Only aquatic drift, total invertebrate drift, and allochthonous invertebrates were positively correlated with deciduous vegetation. Compared with coniferous sites, allochthonous invertebrates under deciduous and mixed canopies were almost 30% more abundant. Stream discharge likely influenced seasonal fluxes of aquatic invertebrate biomass in the benthos and drift. Aquatic insects dominated gut contents during this study; however, terrestrial prey were most common in the diet during the summer and fall. In the Pacific northwest, systematic removal of deciduous riparian vegetation to promote conifers may have unintended consequences on food resources of coastal cutthroat trout and aquatic food web interactions.

Nous avons étudié l'influence des patrons de végétation des rives sur le régime alimentaire et les proies des truites fardées côtières (Oncorhynchus clarki clarki) de l'été 2001 au printemps 2002. Nous avons mesuré les invertébrés dans le benthos et la dérive, les proies allochtones et le régime alimentaire des poissons dans des sections décidues, conifériennes et mixtes de trois bassins versants côtiers de l'Oregon. Les neuf sites se caractérisent le mieux comme formant un continuum de couverture végétale; il y a une corrélation positive entre la couverture des buissons et la proportion de la canopée formée par les arbres décidus (r = 0,74). La plupart des sources de proies (biomasse des invertébrés benthiques, apports d'invertébrés allochtones, dérive aquatique et dérive totale d'invertébrés) ainsi que l'ingestion des proies par les truites fardées côtières sont plus élevées là où le couvert de buissons est plus important. Seuls la dérive aquatique, la dérive totale d'invertébrés et les invertébrés allochtones montrent une corrélation positive avec la végétation décidue. Par comparaison aux sites de conifères, les invertébrés allochtones sont presque 30 % plus abondants sous les couverts décidus et mixtes. Le débit du cours d'eau influence vraisemblablement les apports saisonniers de biomasse des invertébrés aquatiques dans le benthos et la dérive. Les insectes aquatiques prédominent dans les tubes digestifs durant notre étude, alors que les proies terrestres sont plus fréquentes dans le régime d'été et d'automne. Dans la région du nord-ouest pacifique, le retrait systématique de la végétation décidue des rives pour favoriser les conifères peut avoir des conséquences imprévues sur les ressources alimentaires des truites fardées côtières et sur les interactions dans les réseaux alimentaires aquatiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2005/00000062/00000008/art00011
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