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A risk assessment for Pacific leatherback turtles (Dermochelys coriacea)

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Leatherback turtles (Dermochelys coriacea) are critically endangered in the eastern and western Pacific Ocean. Here, I estimate the magnitude of two likely causes of their decline: (i) bycatch by longline fishing vessels and (ii) coastal sources of mortality. I calculate point estimates of longline bycatch based on turtle catch rates from the US Hawaii-based fleet and effort data for the international Pacific longline fleet. I estimate the intrinsic growth rate of the population and the magnitude of coastal mortality by fitting a simple logistic model. In the western and central Pacific, coastal sources lead to a 13% annual mortality rate, compared with a point estimate of 12% from longlining. In the eastern Pacific, coastal sources account for a 28% annual mortality rate, compared with a point estimate of only 5% from longlining. A Bayesian risk assessment reveals the importance of reducing coastal sources of mortality, as well as longline bycatch, if the populations are to avoid extinction. International efforts to protect the leatherback should expand beyond focusing solely on longline bycatch and should attempt to reduce coastal harvest of adult females and eggs, as well as reduce bycatch by inshore gears such as gillnets.

La tortue luth (Dermochelys coriacea) est une espèce grandement menacée dans le Pacifique occidental et oriental. On trouvera ici une estimation de l'importance de deux causes probables de son déclin : (i) les prises accessoires par les navires de pêche à la palangre et (ii) les sources côtières de mortalité. Les taux de capture des tortues de la flotte américaine basée à Hawaii et les données d'efforts de pêche de la flotte internationale de pêche à la palangre du Pacifique servent à calculer les estimateurs ponctuels des pêches accessoires à la palangre. L'ajustement d'un modèle logistique simple permet d'estimer le taux intrinsèque de croissance de la population et l'importance de la mortalité côtière. Dans le Pacifique occidental et central, les sources côtières entraînent un taux de mortalité annuel de 13 %, alors que l'estimateur ponctuel pour la pêche à la palangre est de 12 %. Dans le Pacifique oriental, les sources côtières expliquent 28 % du taux annuel de mortalité, alors que l'estimateur ponctuel pour la pêche à la palangre est de seulement 5 %. Une évaluation bayésienne des risques démontre l'importance de réduire les sources côtières de mortalité ainsi que les prises accessoires à la palangre, si la population est pour échapper la disparition. Les efforts internationaux de protection de la tortue luth doivent aller au delà de la simple réduction des prises accessoires à la palangre et tenter de diminuer à la fois les récoltes des femelles adultes et des oeufs sur les côtes et les prises accessoires par les engins de pêche côtiers, tels que les filets maillants. [Traduit par la rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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