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Food abundance and fish density alters habitat selection, growth, and habitat suitability curves for juvenile coho salmon (Oncorhynchus kisutch)

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Abstract:

To understand how fish density and food availability affect habitat selection and growth of juvenile coho salmon (Oncorhynchus kisutch), we manipulated fish density (2–12 fish·m–2) and natural invertebrate drift (0.047–0.99 mg·m–3) in 12 experimental stream channels constructed in a side-channel of Chapman Creek, British Columbia. Increased food resulted in increased growth of both dominant and subdominant fish and a shift to higher average focal velocities (from 6.5 to 8.4 cm·s–1) with maximum growth in the range of 10–12 cm·s–1. Increased food appears to permit juvenile coho to exploit higher velocity microhabitats that might otherwise be bioenergetically unsuitable at lower food levels. Increased fish density resulted in lower growth of subdominant but not of dominant fish and a general displacement of fish to both higher and lower focal velocities. The shapes of habitat suitability curves were sensitive to food abundance, implying that differences in food availability may affect transferability of habitat suitability curves between streams of different productivity. While habitat suitability curves captured the change in extent of available habitat following prey enrichment, actual increases in growth rate with enrichment (i.e., changes in habitat quality) were poorly represented by habitat suitability values and better represented by bioenergetic model predictions.

Afin de comprendre comment la densité des poissons et la disponibilité de la nourriture affectent la sélection d'habitat et la croissance des jeunes saumons coho (Oncorhynchus kisutch), nous avons manipulé la densité des poissons (2–12 poissons·m–2) et la dérive naturelle des invertébrés (0,047–0,99 mg·m–3) dans 12 canalisations expérimentales construites dans un cours latéral de Chapman Creek, Colombie-Britannique. Un accroissement de la nourriture entraîne une croissance accrue des poissons dominants et sous-dominants et une sélection des vitesses focales moyennes plus élevées (6,5–8,4 cm·s–1), avec une croissance maximale dans l'intervalle 10–12 cm·s–1. Une nourriture plus abondante semble permettre aux jeunes saumons coho d'exploiter les microhabitats de vitesses de courant plus grandes qui seraient, par ailleurs, peu propices pour des raisons bioénergétiques à des concentrations de nourriture plus faibles. Les densités plus élevées de poissons entraînent une croissance réduite des poissons sous-dominants, mais non des dominants, et un déplacement des poissons à la fois vers les vitesses focales de courant plus élevées et plus faibles. Les formes des courbes d'adéquation des habitats sont sensibles à l'abondance de nourriture, ce qui implique que les différences de disponibilité de la nourriture peuvent affecter l'application des courbes d'adéquation des habitats à des cours d'eau de productivités différentes. Alors que les courbes d'adéquation des habitats reflètent le changement de l'étendue des habitats disponibles après un enrichissement des proies, les augmentations actuelles du taux de croissance causées par l'enrichissement (c.-à-d., les changements de qualité de l'habitat) sont mal représentées par les valeurs d'adéquation des habitats, mais sont mieux identifiées par les prédictions des modèles bioénergétiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-08-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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