Predation on winter flounder (Pseudopleuronectes americanus) eggs by the sand shrimp (Crangon septemspinosa)

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Abstract:

This study estimated rates of sand shrimp (Crangon septemspinosa) predation on winter flounder (Pseudopleuronectes americanus) eggs and examined the effect of temperature on density-dependent mortality of early-stage flounder. In laboratory experiments, shrimp feeding rates on flounder eggs were positively correlated with temperature and shrimp size. Immunological assays of shrimp stomach contents indicated that 7.2% of shrimp collected from the Niantic River (Connecticut) had flounder eggs in their stomachs. Incidence of egg predation was highest in February (20%) and decreased continuously into early April (1.2%). In a deterministic model simulating predator-induced mortality of flounder eggs during a spawning season, shrimp consumed 0.4%–49.7% of the total flounder spawn. Variations in shrimp population abundance and size structure accounted for the greatest variability in egg mortality. Water temperature during the spawning season presumably alters the population dynamics of early-stage flounder. In a long-term survey, the number of yolk-sac flounder larvae in warm years (≥4.3 °C) was depressed at high egg densities, indicating strong compensatory processes that increased egg mortality and limited the abundance of larvae. Failure of flounder to produce strong year-classes of larvae during warm years, possibly resulting from altered trophic dynamics, may explain the inability of stocks to recover from previous overexploitation.

Nous estimons dans notre étude les taux de prédation de la crevette des sables (Crangon septemspinosa) sur les oeufs de la plie rouge (Pseudopleuronectes americanus) et évaluons les effets de la température sur la mortalité dépendante de la densité chez les premiers stades de la plie. Dans des expériences de laboratoire, il y a une corrélation positive entre les taux d'alimentation des crevettes sur les oeufs de plie, d'une part, et la température et la taille des crevettes, d'autre part. Des tests immunologiques sur les estomacs des crevettes récoltées dans la Niantic (Connecticut) révèlent que 7,2 % des estomacs contiennent des oeufs de plie. La fréquence de la prédation des oeufs est maximale en février (20 %) et décroît graduellement jusqu'au début d'avril (1,2 %). Un modèle déterministe qui simule la mortalité des oeufs de plie due aux prédateurs durant la saison de reproduction indique que les crevettes consomment 0,4–49,7 % de l'ensemble de la ponte des plies. Les variations d'abondance et la structure de taille de la population de crevettes expliquent la plus grande partie de la variabilité de la mortalité des oeufs. La température de l'eau durant la saison de reproduction modifie sans doute la dynamique de population des plies de premiers stades. Dans une étude à long terme, le nombre de larves vésiculées de plies, les années d'eau plus chaude (≥4,3 °C), est réduit aux fortes densités d'oeufs, ce qui indique qu'il y existe d'importants processus compensatoires qui augmentent la mortalité des oeufs et limitent l'abondance des larves. L'incapacité des plies à produire des classes d'âge plus importantes les années chaudes, qui résulte peut-être d'un changement trophodynamique, peut expliquer pourquoi les stocks ne réussissent pas à se remettre de la surexploitation du passé.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2005

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