Ecology of the Lake Huron fish community, 1970-1999

Authors: Dobiesz, Norine E; McLeish, David A; Eshenroder, Randy L; Bence, James R; Mohr, Lloyd C; Ebener, Mark P; Nalepa, Thomas F; Woldt, Aaron P; Johnson, James E; Argyle, Ray L; Makarewicz, Joseph C

Source: Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences, Volume 62, Number 6, June 2005 , pp. 1432-1451(20)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

We review the status of the Lake Huron fish community between 1970 and 1999 and explore the effects of key stressors. Offshore waters changed little in terms of nutrient enrichment, while phosphorus levels declined in inner Saginaw Bay. Introduced mussels (Dreissena spp.) proliferated and may have caused a decline in Diporeia spp. This introduction could have caused a decline in lake whitefish (Coregonus clupeaformis) growth and condition, with serious repercussions for commercial fisheries. Bythotrephes, an exotic predatory cladoceran, and other new exotics may be influencing the fish community. Sea lampreys (Petromyzon marinus) remained prevalent, but intensive control efforts on the St. Mary's River may reduce their predation on salmonines. Overfishing was less of a problem than in the past, although fishing continued to reduce the amount of lake trout (Salvelinus namaycush) spawning biomass resulting from hatchery-reared fish planted to rehabilitate this species. Massive stocking programs have increased the abundance of top predators, but lake trout were rehabilitated in only one area. Successful lake trout rehabilitation may require lower densities of introduced pelagic prey fish than were seen in the 1990s, along with continued stocking of hatchery-reared lake trout and control of sea lamprey. Such reductions in prey fish could limit Pacific salmon (Oncorhynchus spp.) fisheries.

Nous faisons le point sur l'état de la communauté de poissons du lac Huron de 1970 à 1999 et nous étudions les effets des principaux facteurs de stress. Les eaux du large ont connu peu de changement en ce qui a trait à l'enrichissement en nutriments, alors que les concentrations de phosphore ont diminué dans la baie de Saginaw intérieure. Les moules introduites (Dreissena spp.) ont proliféré et ont peut-être causé un déclin de Diporeia spp. Cette introduction peut avoir causé une diminution de la croissance et de la condition du corégone de lac (Coregonus clupeaformis), ce qui a eu des répercutions graves sur les pêches commerciales. Bythotrephes, un cladocère prédateur exotique, et d'autres espèces exotiques nouvelles peuvent peut-être influencer la communauté de poissons. Les grandes lamproies marines (Petromyzon marinus) restent présentes, mais des efforts considérables de contrôle dans la rivière St. Mary's peuvent avoir réduit leur prédation sur les salmoninés. La surpêche est un problème moins important que par le passé, bien que la pêche ait continué de réduire la biomasse des reproducteurs chez le touladi (Salvelinus namaycush) provenant des élevages en pisciculture et ensemencés pour la réhabilitation de l'espèce. Des programmes d'empoissonnements massifs ont accru l'abondance des prédateurs supérieurs, mais le touladi n'a été réhabilité que dans une région. Le succès de la réhabilitation du touladi exigera peut-être des densités d'introduction de poissons pélagiques plus faibles que dans les années 1990, tout en maintenant l'empoissonnement de touladis élevés en pisciculture et le contrôle des grandes lamproies marines. De telles réductions des poissons proies pourraient limiter les pêches des saumons du Pacifique (Oncorhynchus spp.).[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2005

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