Foraging of royal albatrosses, Diomedea epomophora, from the Otago Peninsula and its relationships to fisheries

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Abstract:

Foraging zones used by incubating royal albatrosses (Diomedea epomophora) from the Otago Peninsula and their coincidence with fisheries activities were studied with global positioning system (GPS) loggers. Birds favoured areas around the shelf break of the eastern New Zealand continental mass, with hot spots of activity that coincided with fishing zones actively exploited by commercial trawl fisheries during the study period. Birds appeared to change their behaviours with proximity to fishing events, showing reduced speed and more direct flight when at moderate distances from fishing operations (12.5–25 km) than at greater distances. This relationship was significant for speed only (P < 0.029). Fishing operations for hoki (Macruronus novaezelandiae) and deep-sea species were those with the most numerous associations with royal albatross foraging flights and were also the most common during the study period. Waters along shelf breaks within 100 km of the breeding colony were extremely important for royal albatrosses, 28% of GPS locations being obtained within this radius from the Otago Peninsula study. Royal albatrosses from Campbell Island, studied previously, had also fed in this area extensively. Birds spent 2–19 days at sea, travelling 2000 km, on average, during their foraging trips.

Des enregistreurs GPS (système de positionnement global) ont permis de déterminer les zones de recherche de nourriture des albatros royaux (Diomedea epomophora) de la péninsule d'Otago et leur recoupement avec les zones d'activité de pêche. Les oiseaux préfèrent les régions avoisinantes de la bordure orientale du plateau continental de la Nouvelle-Zélande, avec des points de forte utilisation qui coïncident avec les zones de pêche activement exploitées par le chalutage commercial durant la période d'étude. Les oiseaux semblent changer leur comportement à proximité des activités de pêche commerciale : ils réduisent leur vitesse et volent plus directement lorsqu'ils sont à des distances moyennes (12,5–25 km) des opérations de pêche que lorsqu'ils en sont plus éloignés. Cette relation n'est statistiquement significative que dans le cas de la vitesse (P < 0,029). Les opérations de pêche du hoki (Macruronus novaezelandiae) et des espèces de haute-mer sont celles qui sont le plus associées aux vols de recherche de nourriture de l'albatros royal; ce sont aussi celles qui ont été les plus communes durant la période d'étude. Les eaux limitrophes de la bordure du plateau situées à moins de 100 km de la colonie reproductive ont une grande importance pour l'albatros et contiennentt 28 % des signalisations GPS dans ce rayon dans notre étude dans la péninsule d'Otago. Les albatros de l'île Campbell, étudiés précédemment, se nourrissent aussi abondamment dans cette région. Les oiseaux passent 2–19 jours en mer et couvrent une distance moyenne de 2000 km au cours de leurs sorties de recherche de nourriture.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2005

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