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Are marine protected areas a red herring or fisheries panacea?

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Chronic failures in marine fisheries management have led some to suggest that marine protected areas (MPAs) are the solution to achieve sustainable fisheries. While such systems work for certain habitat-specific and nonmobile species, their utility for highly mobile stocks is questionable. Often the debate among proponents and critics of MPAs is confused by a lack of appreciation of the goals and objectives of such systems. The current consideration of MPAs as the basis of future fisheries management is a symptom of, and not the singular solution to, the problem of inappropriate implementation of fishing effort controls. The latter will provide greater overall conservation benefits if properly applied. Any future use of MPAs as an effective tool to achieve sustainable fisheries management in temperate systems should be treated as a large-scale, rigorously designed experiment to ensure that the outcome of using MPAs is interpreted correctly and not discredited for false reasons.

Les échecs répétés qui se produisent dans l'aménagement des pêches marines ont incité certains à avancer que les zones de protection marine (MPA) sont la solution pour l'obtention de pêches durables. Bien que ces systèmes fonctionnent pour certaines espèces sédentaires à habitat bien défini, leur utilité chez les stocks très mobiles peut être mise en doute. Les débats entre les partisans et les critiques des MPA sont souvent obscurcis parce que les buts et les objectifs de ces systèmes sont mal compris. L'évaluation des MPA comme bases d'un aménagement des pêches futures est un symptôme de l'application inadéquate des contrôles des efforts de pêche, plutôt que la solution parfaite au problème. Lorsqu'ils sont bien exercés, ces contrôles sont, dans l'ensemble, plus bénéfiques pour la conservation. Toute utilisation future des MPA comme outil efficace pour mettre en place un aménagement durable des pêches dans les systèmes tempérés devrait être vue comme une expérience à grande échelle et à planification rigoureuse, afin de s'assurer que les résultats de l'utilisation des MPA soient interprétés correctement et ne soient pas discrédités pour les mauvaises raisons.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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