Intergenerational valuation of fisheries resources can justify long-term conservation: a case study in Atlantic cod (Gadus morhua)

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Abstract:

Where the conventional model of discounting advocates aggressive harvest policies, intergenerational discounting could have been used to render the historic gross overfishing of Atlantic cod (Gadus morhua) economically unappealing compared with a more conservative long-term strategy. Under these discounting approaches, we compare the historic harvest trend from 1985 (and projected postcollapse earnings) with theoretical optimal harvest profiles determined by an ecosystem model. The optimal scenarios generate less initial harvest than the historic profile but maintain the resource and provide greater yields over the long term. At a discount rate equal to market interest, we demonstrate that it was more economic under conventional valuation to harvest the cod stock to collapse than it would have been to sustain the population. However, under intergenerational valuation, the sustainable optimal scenarios outperform the actual harvest profile. Application of conventional discounting by fishing consortiums may be partly to blame for depletion, yet management fell short of even that ideal.

Alors que le modèle traditionnel d'escomptage prône des politiques agressives de récolte, l'escomptage inter-générationnel aurait pu servir à rendre la surpêche grossière de la morue franche (Gadus morhua) du passé moins intéressante économiquement qu'une stratégie à long terme plus conservatrice. À l'aide de ces approches d'escomptage, nous comparons les tendances de la récolte réelle depuis 1985 (et les revenus projetés après l'effondrement) avec les profils théoriques optimaux de récolte déterminés par un modèle écosystémique. Les scénarios optimaux permettent une récolte initiale moins importante que le profil réel, mais ils conservent la ressource et fournissent de meilleurs rendements à long terme. À un taux d'escompte égal à l'intérêt du marché, nous démontrons qu'il était plus rentable économiquement d'après l'évaluation conventionnelle de récolter le stock de morues jusqu'à l'épuisement que de maintenir la population. Cependant, dans une évaluation intergénérationnelle, les scénarios durables optimaux ont une meilleure performance que le profil réel de récolte. L'utilisation de l'escomptage conventionnel par les consortiums de pêche peut être en partie responsable de l'épuisement de la ressource, mais leur gestion n'a même pas atteint cet idéal-là.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2005

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