Risk analysis for species introductions: forecasting population growth of Eurasian ruffe (Gymnocephalus cernuus)

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The North American distribution of the Eurasian ruffe (Gymnocephalus cernuus), an ecologically important and costly invasive fish, is presently limited to the Laurentian Great Lakes. Risk analyses for accidental introductions of ruffe to inland lakes should focus on the chance of establishment for small introductions such as those that would result from transporting ruffe as bait. Here I use Akaike's Information Criterion to select a population growth model for ruffe based on observed population dynamics during the invasion of Loch Lomond, Scotland. This population is regulated by a high carrying capacity and Allee effects were undetected. Parameter estimates obtained from this population forecast that the chance of establishment for possible introductions of ruffe to inland lakes in North America is high. A model for ruffe winter survival suggests that survivorship between introductions and spawning may be an important determinant of establishment success, but that the chance of establishment is high for introductions of only a few individuals. To prevent invasions of ruffe in inland waters, release of ruffe, whether intentional or accidental, should not be tolerated.

La répartition nord-américaine du poisson eurasiatique, la grémille (Gymnocephalus cernuus), une espèce d'importance écologique et un envahisseur coûteux, se limite actuellement aux Grands Lacs laurentiens. Les analyses de risque d'introductions accidentelles dans les lacs de l'intérieur du continent devraient se concentrer sur la probabilité d'établissement de petites introductions, comme, par exemple, celles qui résulteraient du transport de grémilles pour servir d'appât. Le critère d'information d'Akaike permet de choisir un modèle de croissance pour la grémille d'après la dynamique de la population observée lors de l'invasion du Loch Lomond, Écosse. La population est contrôlée par un stock limite élevé et aucun effet Allee n'a été détecté. L'utilisation des estimations de paramètres obtenues dans cette étude pour prédire la probabilité d'un établissement lors d'introductions possibles de grémilles dans les lacs continentaux d'Amérique du Nord indique que la probabilité d'établissement est forte. Un modèle de la survie de la grémille à l'hiver indique que la survie entre l'introduction et la fraie peut être un important facteur déterminant du succès de l'établissement; cependant, la probabilité d'un établissement est forte même lors de l'introduction d'un petit nombre d'individus. Afin de prévenir l'invasion des eaux continentales par la grémille, on ne peut tolérer ni la libération volontaire, ni la libération accidentelle de grémilles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2005

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