Comparison of size-at-age of larval Atlantic cod (Gadus morhua) from different populations based on size- and temperature-dependent growth models

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This study presents the first intraspecific evaluation of larval growth performance across several different experimental scales, environments, and regions of a marine fish species. Size- and temperature-dependent growth models for larval and early juvenile Atlantic cod (Gadus morhua) are developed based on selected laboratory experiments with cod fed in excess. Observed sizes-at-age of cod from several experiments and stocks are compared with predictions from the models using initial size and ambient temperature history as inputs. Comparisons with results from other laboratory experiments reveal that the model predictions represent relatively high growth rates. Results from enclosure experiments under controlled seminatural conditions generally provide growth rates similar to those predicted from the models. The models therefore produce suitable reference growth predictions against which field-based growth estimates can be compared. These comparisons suggest that surviving cod larvae in the sea typically grow at rates close to their size- and temperature-dependent capacity. This suggests that climatic influences will strongly affect the year-to-year variations in growth of cod during their early life history owing to their markedly temperature-dependent growth potential.

Cette étude présente la première évaluation intraspécifique de la performance de la croissance larvaire d'une espèce de poisson marin sur plusieurs échelles expérimentales différentes et dans divers environnements et régions. L'élaboration de modèles de croissance de larves et de très jeunes morues franches (Gadus morhua) en fonction de la taille et de la température se base sur des expériences en laboratoire choisies dans lesquelles les morues sont nourries en excès. Les tailles de la morue observées en fonction de l'âge dans plusieurs expériences et stocks sont alors comparées aux prédictions des modèles qui utilisent la taille initiale et la température ambiante expérimentée comme variables d'entrée. Des comparaisons avec les résultats d'autres expériences de laboratoire indiquent que les prédictions des modèles représentent des taux de croissance relativement élevés. Les résultats d'expériences en enclos dans des conditions contrôlées semi-naturelles fournissent généralement des taux de croissance semblables à ceux que prédisent les modèles. Les modèles fournissent donc des prédictions de référence adéquates de la croissance aux fins de comparaison avec les estimations de croissance déterminées en nature. Ces comparaisons indiquent que les larves de morue qui survivent dans la mer croissent généralement à des taux qui s'approchent de leur potentiel, compte tenu de leur taille et de la température. On peut donc croire que les influences climatiques affecteront fortement la variation d'une année à l'autre de la croissance des morues au début de leur cycle biologique à cause de leur potentiel de croissance fortement dépendant de la température.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2005

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