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Practical application of meta-analysis results: avoiding the double use of data

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Meta-analysis is an important new tool for synthesizing scientific knowledge from many previous studies. In fisheries, meta-analyses can be used to obtain prior distributions or penalty functions for parameters used in stock assessment models. Two types of results are generally published in a meta-analysis: Type A, the updated results for each stock used in the meta-analysis, and Type B, the results that would best describe a new stock. Including these results in assessments for the individual stocks would result in double use of the data if the assessments include the input data used in the meta-analyses, which they typically would. To solve this problem, we recommend that an additional form of results should be reported in meta-analyses: Type C, the results for a new stock obtained by sequentially excluding each stock's data set and repeating the meta-analysis. Type C results should be used whenever the assessment input data overlap with the meta-analysis input data, avoiding the double use of data. We illustrate the impact of this reporting change on the results of a recent meta-analysis.

La méta-analyse est un nouvel outil précieux pour faire la synthèse des informations scientifiques contenues dans un grand nombre d'études antérieures. Dans le cas des pêches, les méta-analyses peuvent servir à déterminer des distributions a priori et des fonctions de pénalité pour les paramètres dans les modèles d'évaluation des stocks. On publie généralement deux types de résultats dans une méta-analyse, les premiers, de type A, les données mises à jour de chacun des stocks utilisés dans la méta-analyse et les seconds, de type B, les résultats qui décriraient le mieux un nouveau stock. Inclure ces résultats dans des évaluations de stocks individuels reviendrait à utiliser deux fois les même données, si les évaluations comprennent les données originales d'entrée de la méta-analyse, ce qui arrive normalement. Pour éviter ce problème, nous recommandons d'inclure un troisième type de résultats dans les méta-analyses, le type C, soit les résultats pour un nouveau stock en excluant tour à tour les données de chaque stock et en répétant la méta-analyse. Les résultats de type C devraient être utilisés lorsque les données d'entrée de l'évaluation chevauchent celles de la méta-analyse, ce qui permettrait d'éviter une double utilisation des données. Nous illustrons les effets de ce changement de présentation sur les résultats d'une méta-analyse récente.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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