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Life history and ecological correlates of extinction risk in European freshwater fishes

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We used phylogenetically based comparative analyses to test for associations between extinction risk in European freshwater fishes and a variety of life history, ecological, and biogeographical traits. Based on the World Conservation Union classification scheme, a total of 47% of Europe's 287 native species are classified as threatened with extinction. Threatened species are significantly smaller than less-threatened species in the same genera when analyses are restricted to fully freshwater species. This trend is reversed when anadromous genera are included. These comprise many large-bodied species in which fishing has often played a greater role in declines than in other taxa. Threatened species did not differ significantly in their habitats, although they tended to occupy a narrower variety of habitats biased toward streams and rivers. Threatened species occupy much narrower latitudinal ranges than close relatives that are less threatened, and they also have more southerly distributions where pressures on habitats are intense. This study suggests that links between life histories and threat status of freshwater fishes are not as clearcut as for marine species. For fish restricted entirely to freshwater, small-bodied species are most at risk owing to their naturally small ranges, which may put them in a more precarious position when their habitats are impacted by humans.

Nous avons utilisé des analyses comparatives de nature phylogénitique pour évaluer chez les poissons d'eau douce d'Europe les associations entre le risque d'extinction et une variété de caractéristiques démographiques, écologiques et biogéographiques. D'après le schéma de classification de l'Union mondiale pour la nature, 47 % des 287 espèces indigènes de poissons d'Europe sont menacées d'extinction. Dans un même genre, les espèces menacées ont une taille significativement inférieure à celle des espèces moins menacées, lorsque l'analyse ne considère que les espèces franchement dulcicoles. La tendance est inversée si on inclut les genres anadromes; ceux-ci comprennent plusieurs espèces de grande taille corporelle, chez lesquelles la pêche a joué un rôle plus important dans le déclin que chez les autres taxons. Les espèces menacées ne diffèrent pas significativement par leurs habitats, bien qu'elles aient tendance à occuper une gamme plus étroite d'habitats, surtout concentrée dans les ruisseaux et les rivières. Les espèces menacées occupent des aires de répartition en latitude plus étroites que les espèces proches moins menacées et elles ont aussi des répartitions plus australes dans lesquelles les pressions sur les habitats sont intenses. Notre étude indique que les liens entre le cycle biologique et le statut de vulnérabilité de l'espèce ne sont pas aussi clairs que chez les espèces marines. Chez les poissons entièrement restreints aux eaux douces, les espèces de petite taille corporelle sont plus à risque à cause de leurs répartitions naturellement plus restreintes, ce qui peut les placer dans une situation plus précaire lorsque leurs habitats subissent l'impact des activités humaines.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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