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Isolating the influence of growth rate on maturation patterns in the smallmouth bass (Micropterus dolomieu)

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In this study, we examine the divergence in growth and maturation between two populations of smallmouth bass (Micropterus dolomieu) introduced from a common source a century ago. To determine if the divergence in maturation is simply a plastic response to differences in growth rate, we use a new approach to estimate and then compare the probabilistic maturation reaction norms (PMRNs) for each population. The PMRNs for 5-year-old males are similar in the two populations, suggesting that the observed divergence in maturation is largely a plastic response to growth rate differences. For one population, we document the time course of maturation changes for the 60-year period from 1937 through 1990; while the mean length at maturation for 5-year-old males exhibits a steady downward trend (beginning at 31 cm and ending at 26 cm), their PMRNs vary over a much narrower range (25–27 cm) and do not exhibit a consistent temporal trend. These observations are consistent with the hypothesis that most of the observed change in maturation since introduction is a product of phenotypic plasticity, driven by environmentally based differences in growth rate. Our study provides an instructive example of how the PMRN approach can be used to isolate the role of growth rate variation in generating life history differences.

Nous avons étudié la divergence dans la croissance et la maturation chez deux populations d'achigans à petite bouche (Micropterus dolomieu) introduites d'un même point d'origine il y a un siècle. Afin de déterminer si la divergence dans la maturation est simplement une réaction plastique à des différences de taux de croissance, nous avons utilisé une nouvelle méthodologie pour estimer et comparer les normes probabilistes de réaction (PMRN) de la maturation dans chaque population. La norme PMRN est semblable chez les mâles de 5 ans des deux populations, ce qui laisse croire que la divergence observée dans la maturation est en grande partie une réaction plastique aux différences de taux de croissance. Dans une des populations, nous avons tracé l'évolution chronologique des changements dans la maturation pour la période de 60 ans qui va de 1937 jusqu'aux années 1990; alors que la longueur moyenne à la maturité chez les mâles de 5 ans décline de façon constante (de 31 à 26 cm), leurs PMRN varient sur une gamme beaucoup plus étroite (25–27 cm) et ne montrent pas de tendance temporelle. Ces observations s'accordent avec l'hypothèse qui veut que la majeure partie du changement observé depuis l'empoissonnement est le résultat de la plasticité phénotypique, causée par des différences de taux de croissances reliés aux conditions environnementales. Notre étude fournit donc un exemple instructif de l'utilisation de la méthodologie PMRN pour circonscrire le rôle de la variation des taux de croissance dans la production de différences démographiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-04-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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