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Fisheries-induced adaptive change in reproductive investment in North Sea plaice (Pleuronectes platessa)?

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Life history theory predicts that fishing may select for increased reproductive investment. A model of the reaction norm for reproductive investment in a capital breeder was developed to disentangle changes in reproductive investment from changes in growth rate in North Sea plaice (Pleuronectes platessa). Trends in reproductive investment since 1960 were estimated as (i) the decrease in body weight of mature males and females between the start and end of the spawning period, (ii) the difference in weight of ripe and spent females, and (iii) the ovary weight of prespawning females. These estimates were related to somatic growth estimated by back-calculation of otoliths and temperature. The ovary weight and weight loss of females that had just started and just finished spawning did not reveal any trends. There was a significant increase in weight loss over the spawning season in both sexes, but much of this increase was likely due to changes in environmental conditions. Evidence for a fisheries-induced change in reproductive investment from our analyses thus remained inconclusive. However, fecundity and ovary-weight data from previous studies tentatively suggest that an increase in reproductive investment occurred between the late 1940s and the 1960s. Such an increase is consistent with a fisheries-induced evolutionary change.

La théorie démographique prédit que la pêche peut entraîner une sélection d'investissements reproductifs accrus. Nous avons mis au point un modèle de la norme de réaction pour l'investissement reproductif chez la plie (Pleuronectes platessa), un animal qui se reproduit en utilisant ses réserves énergétiques (« capital breeder »), afin de séparer les changements de l'investissement reproductif des ceux du taux de croissance. Les tendances dans l'investissement reproductif depuis 1960 ont pu être estimées en mesurant (i) la diminution de masse corporelle entre le début et la fin de la période de fraie chez les mâles et les femelles matures, (ii) la différence de masse entre les femelles pleines d'oeufs et celles qui ont frayé et (iii) la masse des ovaires des femelles avant la fraie. Ces estimations ont été mises en relation avec la croissance somatique estimée par rétro-calcul des otolithes et d'après la température. La masse des ovaires et la perte de masse des femelles entre le tout début et la toute fin de la fraie ne suivent aucune tendance. Il y a une augmentation significative de la perte de masse durant la saison de fraie chez les deux sexes, mais une partie importante de cette augmentation est vraisemblablement due aux changements des conditions du milieu. Nos analyses ne fournissent pas d'indice clair que la pêche génère un changement dans l'investissement reproductif. Néanmoins, des données de fécondité et de masse ovarienne provenant d'études antérieures indiquent de façon provisoire qu'il y a eu une augmentation de l'investissement reproductif entre la fin des années 1940 et les années 1960. Une telle augmentation serait compatible avec un changement évolutif causé par la pêche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-04-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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