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Integrating the effects of fish exploitation and interspecific competition into current life history theories: an example with lacustrine brook trout (Salvelinus fontinalis) populations

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We used data from 17 populations of lacustrine brook trout (Salvelinus fontinalis) of the Canadian Shield, southern Quebec, to test whether early maturity (in males and females) and high reproductive effort (in females) are associated with increased (i) fish exploitation (sportfishing) and (ii) interspecific competition through their effects on growth and survival. The age at maturity of males and females was inversely related to the intensity of both fishing and interspecific competition. Fishing and interspecific competition affect the age at maturity through their effect on adult survival but not on growth, supporting predictions of life history models based on survival. In contrast, we did not find consistent effects of interspecific competition and fishing on the gonadosomatic index of females, which was directly related to survival (in all populations) and to the age at maturity (in exploited populations). These latter results are contrary to the predictions of life history models under the assumption that survival is directly related to growth rate. Our results suggest that reproductive effort and age at maturity are not dependent on growth when survival is independent of growth, as is the case in exploited and sympatric populations experiencing low adult survival but high growth.

Nous avons utilisé les données de 17 populations lacustres d'omble de fontaine (Salvelinus fontinalis) du bouclier canadien, du sud du Québec, pour tester l'hypothèse qu'une maturité précoce (chez les mâles et les femelles) et un effort reproducteur élevé (chez les femelles) sont associés à une augmentation de (i) l'exploitation par la pêche sportive et (ii) la compétition interspécifique via leurs effets sur la croissance et la survie. L'âge à maturité des mâles et des femelles était inversement relié à l'intensité de la pêche et de la compétition interspécifique. La pêche et la compétition interspécifique ont affecté l'âge à maturité par leurs effets sur la survie des adultes mais non sur la croissance, supportant les prédictions des modèles de stratégies de vie basés sur la survie. Par contre, nous n'avons pas trouvé d'effets cohérents de la compétition interspécifique et de la pêche sur l'indice gonado-somatique des femelles, lequel était directement relié à la survie (pour toutes les populations) et l'âge à maturité (pour les populations exploitées). Ces derniers résultats sont contraires aux prédictions des modèles de stratégies de vie qui assument que la survie est directement reliée à la croissance. Nos résultats suggèrent que l'effort reproducteur et l'âge à maturité ne sont pas dépendants de la croissance lorsque la survie est indépendante de la croissance, comme c'est le cas des populations sympatriques et exploitées par la pêche, dont la survie des adultes est faible mais la croissance élevée.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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