Spatial and temporal gradients in artisanal fisheries of a large Neotropical reservoir, the Itaipu Reservoir, Brazil

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Physical, chemical, and biological gradients along reservoirs are clear and exhibit marked spatial and temporal variations. These variations are rarely quantified and may produce spatial gradients in fisheries. We analyzed trends in total yield and gradients and relationships between catch-per-unit-effort (CPUE) and some characteristics of the fishery in the large Neotropical Itaipu Reservoir in Brazil. Data on the artisanal fisheries were collected over an 11-year period (414 213 daily trips). Annual yield (especially after 1993) and CPUE (annual total and for each species) decreased over the studied period. A clear longitudinal pattern in the CPUE values for the main species was recognized, and this pattern presented a significant relationship with the type of gear and characteristics of the vessels used in the fisheries. The decline in yield and CPUE is apparently due to changes in trophic state, as well as to the construction of reservoirs upstream from the region and to overfishing. It is clear that the spatial zonation influenced fish species distribution along the reservoir and, therefore, the fishery. We conclude that for this large Neotropical reservoir, spatial gradient cannot be ignored in management plans, and this appears to be true for any reservoir that exhibits zonation.

Il y a des gradients physiques, chimiques et biologiques bien marqués le long des réservoirs et ils présentent de nettes variations dans l'espace et dans le temps. Ces variations sont rarement mesurées quantitativement, bien qu'elles puissent produire des gradients spatiaux dans les pêches. Nous avons analysé les tendances du rendement total et des gradients, ainsi que les relations entre la capture par unité d'effort (CPUE) et quelques caractéristiques de la pêche dans le grand réservoir néotropical Itaipu (Brésil). Les statistiques sur les pêches artisanales ont été compilées sur une période de onze années (414 213 sorties journalières). Le rendement annuel (surtout après 1993) et la CPUE (totale annuelle et spécifique à chaque espèce) ont décliné au cours de la période d'étude. Il existe un net patron longitudinal de CPUE des espèces principales qui est en corrélation significative avec le type d'engin de pêche et les caractéristiques des bateaux utilisés pour la pêche. Le déclin du rendement et de CPUE est apparemment dû à des changements d'état trophique, mais aussi à la construction de réservoirs en amont et à la surpêche. Il est clair que la zonation spatiale influence la répartition des poissons le long du réservoir et, par conséquent, la pêche. En conclusion, on ne peut négliger le gradient spatial dans les plans d'aménagement de ce grand réservoir néotropical; la même contrainte s'impose à tout réservoir qui présente de la zonation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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