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Multivariate life-history indices of exploited coral reef fish populations used to measure the performance of no-take zones in a marine protected area

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We investigate the use of multivariate life-history indices to assess the performance of no-take zones with respect to ameliorating the impacts of harvest on exploited coral reef fish populations in the Great Barrier Reef Marine Park. A range of life-history parameters were estimated for the two major target species of the Great Barrier Reef (GBR) line fishery, common coral trout (Plectropomus leopardus) and red throat emperor (Lethrinus miniatus), collected from five adjacent reefs (three of which were closed to all forms of fishing) in each of three geographically dispersed regions between 1995 and 1998. Life-history parameters were used to compare the status of populations on open and closed reefs over regions and years. Principal components (PC) analyses were used to effectively reduce the number of parameters to four significant PCs for each species, accounting for 84% and 94% of the total variation in the data for common coral trout and red throat emperor, respectively. We were able to clearly identify those populations that were sampled from reefs open or closed to fishing based on the multivariate descriptors of life-history parameters. The concurrent use of several life-history indices maximised our potential to differentiate changes related to no-take zones from background variation.

Nous examinons l'utilisation des indices démographiques multidimensionnels pour évaluer la performance des zones de protection marines (MPA) établies pour atténuer l'impact de la récolte sur les populations de poissons des récifs coralliens dans le parc marin de la Grande Barrière de Corail. Nous avons estimé un nombre de variables démographiques pour les deux espèces qui sont le plus couramment ciblées par la pêche à la ligne sur la Grande Barrière de Corail (GBR), la loche saumonée (Plectropomus leopardus) et l'empereur gueule longue (Lethrinus miniatus), récoltées sur cinq récifs adjacents (dont trois où toute forme de pêche est interdite) dans chacune de trois régions séparées géographiquement de 1995 à 1998. Les variables démographiques ont servi à comparer l'état des populations dans les récifs protégés et non protégés au cours des années dans les différentes régions. Des analyses des composantes principales (PC) ont permis de réduire le nombre de variables à quatre PC significatives pour chaque espèce, expliquant ainsi respectivement 84 % et 94 % de la variation totale des données pour la loche saumonée et l'empereur gueule longue. Les descripteurs multidimensionnels des variables démographiques nous ont permis de distinguer clairement les populations échantillonnées sur les récifs protégés et sur les récifs non protégés. L'utilisation conjointe de plusieurs indices démographiques a maximisé notre capacité de reconnaître les changements dus à la présence des MPA de la variation sous-jacente.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2005

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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