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Is metabolic rate a reliable predictor of growth and survival of brown trout (Salmo trutta) in the wild?

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In salmonids, there seems to be a positive correlation between standard metabolic rate and growth rate under artificial rearing conditions. Several recent studies have suggested that phenotypic correlations between physiological or behavioural traits and developmental or life history responses might be common when assayed in low-complexity habitats but rare in those with a high degree of spatiotemporal complexity. This study provides the first test of the connection between metabolic and growth rates of juvenile brown trout (Salmo trutta) in natural streams. In two out of four streams, there was no relationship between metabolic rates and subsequent growth, whereas in the two others, growth and metabolic rates were negatively correlated. Furthermore, survival rates were either unaffected or negatively correlated with metabolic rates. These results reveal complex relationships between metabolic rate, growth, and environmental variability and suggest that (i) in the wild, negative selection on high metabolic rates may result from both juvenile mortality and reduced growth rates, (ii) the conclusions derived from laboratory experiments are not directly applicable to natural populations, and (iii) the correlations between metabolic rate and growth can prove useful after selection of the appropriate spatial and temporal scales.

Il semble exister chez les salmonidés une corrélation positive entre le taux de métabolisme standard et le taux de croissance dans les conditions artificielles d'élevage. Plusieurs études récentes laissent croire que les corrélations phénotypiques entre les caractéristiques physiologiques ou comportementales, d'une part, et les réactions du développement ou du cycle biologique, d'autre part, peuvent être communes dans les habitats à complexité réduite, mais rares dans ceux qui possèdent une complexité spatio-temporelle élevée. Notre étude fournit une première évaluation du lien entre les taux de métabolisme et de croissance chez de jeunes truites brunes (Salmo trutta) dans des cours d'eau naturels. Dans deux des quatre cours d'eau, il n'y a pas de relation entre les taux de métabolisme et la croissance subséquente, alors que dans les deux autres, il y a une corrélation négative entre les taux de croissance et de métabolisme. De plus, les taux de survie ne sont pas affectés par les taux de métabolisme ou alors ils sont liés par une corrélation négative. Ces résultats révèlent l'existence de relations complexes entre le taux de métabolisme, la croissance et la variabilité de l'environnement; ils indiquent que (i) en nature, la sélection négative des taux de métabolisme élevés peut être due tant à la mortalité juvénile qu'à la réduction des taux de croissance, (ii) les conclusions obtenues dans les expériences de laboratoire ne sont pas directement applicables aux populations naturelles et (iii) les corrélations entre le taux de métabolisme et la croissance peuvent s'avérer utiles une fois qu'on a choisi les échelles spatiales et temporelles appropriées.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-03-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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