Physical fluxes, pelagic ecosystem structure, and larval fish survival in Hauraki Gulf, New Zealand

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Abstract:

The ecosystem supporting snapper (Pagrus auratus) larvae was studied during three spring–summer (November–January 1985–1988) spawning seasons in Hauraki Gulf, New Zealand. Upwelling-favourable winds caused more incursion of shelf water into the Gulf in 1985–1986 and 1986–1987 than in 1987–1988, but in the first two seasons, the winds were relatively weak. Stronger winds in 1987–1988 drove greater vertical diffusivity and correlated with greater mixed-layer primary biomass and productivity. Effects of vertical mixing appeared to dominate horizontal incursion of upwelled shelf water in supporting upper water column productivity. The more productive 1987–1988 season had greater abundances of nauplii, copepodites, adult copepods, cladocerans, chaetognaths, hydromedusae, decapod larvae, and numerous larval fish taxa (including snapper). There was much higher survival of snapper between the late-stage egg and post-first-feeding larval stages in 1987–1988, which correlated spatially and temporally with high larval prey densities. Neither higher egg production, fewer predators, nor less horizontal advection accounted for these strong larval snapper cohorts. We hypothesize that larval competence improved within the superior larval feeding environment, reducing predatory losses. The ecosystem response to wind mixing may partially explain the correlation of sea temperatures with recruitment, previously observed for the Hauraki Gulf snapper stock.

Nous avons étudié l'écosystème qui alimente les larves de pagres (Pagrus auratus) durant trois périodes de fraye au printemps et à l'été (novembre à janvier, 1985–1988) dans le golfe d'Hauraki, Nouvelle-Zélande. Des vents favorisant les affleurements ont provoqué plus d'incursions dans le golfe d'eau provenant de la plate-forme continentale en 1985–1986, et en 1986–1987 qu'en 1987–1988, bien que les vents aient été relativement faibles durant les deux premières saisons. Des vents plus forts en 1987–1988 ont causé une diffusivité verticale plus importante et sont reliés à une biomasse et une productivité primaires plus élevées dans la couche de mélange. Les effets du brassage vertical semblent surpasser l'incursion horizontale d'eau d'affleurement en provenance de la plate-forme continentale comme soutien de la productivité dans la partie supérieure de la colonne d'eau. La saison plus productive de 1987–1988 a vu de plus grandes abondances de nauplies, de copépodites, de copépodes adultes, de cladocères, de chétognathes, d'hydroméduses, de larves de décapodes et de larves de plusieurs taxons de poissons, dont les pagres. La survie des pagres depuis la fin du stade oeuf jusqu'aux stades larvaires qui suivent la première alimentation a été plus importante en 1987–1988, ce qui est relié dans le temps et dans l'espace à de fortes densités de proies pour les larves. La présence de ces fortes cohortes de larves de pagres ne s'explique ni par une production accrue d'oeufs, ni par une réduction des prédateurs, ni par une diminution de l'advection horizontale. Nous posons l'hypothèse selon laquelle la compétence des larves s'est améliorée dans un milieu alimentaire enrichi, ce qui a réduit les pertes par prédation. La réaction de l'écosystème au brassage par le vent peut peut-être expliquer en partie la corrélation entre la température de la mer et le recrutement, observée antérieurement chez le stock de bagres du golfe d'Hauraki.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2005

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