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Spatial dynamics of female snow crab (Chionoecetes opilio) in the eastern Bering Sea

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Abstract:

Snow crab (Chionoecetes opilio) migrations in the eastern Bering Sea have long been ignored. Based on preliminary information, we hypothesized that females undergo an extensive ontogenetic migration, tracking down environmental gradients. We analyzed a 25-year time series of survey data and defined ontogenetic stages in terms of a "shell condition index" calibrated with radiochemical methods. "Pseudo-cohorts" of mature females (groups of females that undergo puberty molt in a given year) "recruit" to the mature female pool in the Middle Domain (50–100 m) of the intermediate shelf. Females undergo puberty molt and primiparous mating in winter. Over the next year, they migrate an average net distance of 73.5 nautical miles towards the shelf edge following a predominantly northeast–southwest direction. Maximum post-terminal molt life span is 6–7 years. Results support the hypothesis that the variable tracked is near-bottom temperature. Although near-bottom temperature fields vary from year to year, the corresponding vector field is a conservative template, which explains the consistency observed in the pattern of migration. Elucidation of the life history schedule of mature female snow crabs in the eastern Bering Sea revealed that it is very similar to that reported for eastern Canada, although patterns of migration may differ substantially between the two systems.

L'étude des migrations du crabe des neiges (Chionoecetes opilio) dans l'est de la mer de Béring a longtemps été négligée. Sur la base de données préliminaires, nous posons l'hypothèse selon laquelle les femelles complètent une importante migration ontogénique, en suivant des gradients environnementaux. Nous avons analysé une série temporelle de 25 années de données d'inventaire et nous avons défini les stades ontogéniques d'après un « indice de condition de la carapace »; calibré au moyen de méthodes radiochimiques. Des « pseudo-cohortes » de femelles matures (des groupes de femelles qui subissent la mue de puberté dans une même année) s'incorporent comme « recrues » dans le pool de femelles adultes dans le domaine central (50–100 m) de la plate-forme intermédiaire. Les femelles complètent leur mue de puberté et leur accouplement de primipare au cours de l'hiver. Dans l'année qui suit, elles migrent sur une distance moyenne nette de 73,5 milles marins vers la marge de la plate-forme, en s'orientant dans une direction surtout nord-est et sud-est. La longévité maximale après la mue terminale est de 6–7 ans. Nos résultats appuient l'hypothèse qui veut que la variable qui est suivie soit la température près du fond (NBT). Bien que les champs de NBT varient d'une année à l'autre, le champ vectoriel qui en résulte a une structure relativement stable, ce qui explique la constance qui existe dans les patrons de migration. L'élucidation du calendrier du cycle biologique des crabes des neiges femelles matures dans l'est de la mer de Béring montre qu'il est très semblable à celui qui a été signalé dans l'est du Canada, bien que les patrons de migration puissent différer considérablement entre les deux systèmes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-02-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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