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Assessing the potential for stock enhancement in the case of the Chesapeake Bay blue crab (Callinectes sapidus)

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Abstract:

In certain cases of severely depleted fishery stocks, combining stock enhancement with traditional management techniques may be a useful way of returning stocks to an exploitable size. The Chesapeake Bay stock of blue crabs (Callinectes sapidus) has declined over the past decade and appears to be recruitment-limited, making it an appropriate candidate for enhancement efforts. This study serves as a first step in determining whether large-scale enhancement of blue crab stocks is feasible. Four hatchery-raised cohorts of 4000 – 10 000 (25 000 in total) juvenile (6–30 mm carapace width, 58–70 days old) crabs were released in upper Chesapeake Bay coves. Sixty days after release, these crabs constituted 22%–79% of all crabs in the hatchery-crab size range (corresponding to an enhancement level of 28%–366%). Crabs released earlier in the summer reached maturity at the age of 6 months, younger than their wild counterparts. Estimated survivorship to maturity was 16%–20% for early-released crabs and 5–15% for late-released crabs. Late-released crabs, like wild crabs, had to overwinter before becoming mature. Our study suggests ways to improve success of hatchery-raised individuals that can be broadly applied across taxa. The results also contribute specifically to determining whether large-scale stock enhancement is possible in the case of the Chesapeake Bay blue crab.

Chez certains stocks fortement réduits, la combinaison de mesures d'amélioration des stocks et de méthodes de gestion courantes peut être utile pour rétablir les stock à une taille exploitable. Le stock de crabes bleus (Callinectes sapidus) de la baie de Chesapeake a décliné au cours de la dernière décennie et semble limité par des problèmes de recrutement; c'est donc un bon candidat pour les efforts d'amélioration des stocks. Notre étude constitue une première étape pour déterminer si une amélioration du stock de C. sapidus à grande échelle est possible. Quatre cohortes de 4 000 à 10 000 (total de 25 000) jeunes (largeur de carapace, 6–30 mm; âge, 58–70 jours) crabes de culture ont été relâchés dans les anses supérieures de la baie de Chesapeake. Soixante jours après l'ensemencement, ces crabes représentaient 22–79 % des tous les crabes des classes de taille des crabes de culture, ce qui correspond à un niveau d'amélioration de 28–366 %. Les crabes relâchés plus tôt au printemps atteignent la maturité à l'âge de 6 mois, donc plus rapidement que les crabes sauvages. La survie à la maturité est estimée à 16–20 % chez les crabes relâchés tôt et à 5–15 % chez les crabes relâchés tard. Les crabes relâchés tard, tout comme les crabes sauvages, doivent passer l'hiver avant d'atteindre la maturité. Notre étude suggère des méthodes pour augmenter le succès d'individus élevés en culture qui sont largement applicables à d'autres taxons. Nos résultats contribuent aussi de façon spécifique à évaluer si des améliorations de stock à grande échelle sont possibles chez le crabe bleu de la baie de Chesapeake.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-01-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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