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Effects of riparian canopy opening and salmon carcass addition on the abundance and growth of resident salmonids

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Abstract:

We studied the concurrent effects of riparian canopy opening and salmon carcass addition on salmonid biomass, density and growth rates in small streams over 2 years. In each of six streams in the Smith and Klamath River basins in northern California, red alder (Alnus rubra) and other hardwoods were removed along both banks of a 100-m reach to increase incident radiation. A second 100-m reach, with an intact canopy, was established in each stream as a light control. Salmon carcasses were added each year to both cut and uncut riparian sections in three of the six streams. Differences in total density and biomass of cutthroat trout (Oncorhynchus clarki) and rainbow trout (Oncorhynchus mykiss) from pretreatment levels responded positively to canopy removal but were not detectably affected by carcass addition. Differences in specific growth rates of the fish between open and closed canopy reaches were greater in sites without carcasses than in sites with carcasses. In light-limited settings where temperature gains associated with canopy opening are not problematic for aquatic resources, gains in salmonid production might be achieved by selective trimming of riparian hardwoods.

Nous avons examiné sur une période de deux ans les effets concurrents de l'ouverture de la canopée du rivage et de l'addition de carcasses de saumons sur la biomasse, la densité et les taux de croissance des salmonidés dans de petits cours d'eau. Les aulnes rouges (Alnus rubra) et d'autres essences de bois francs ont été retirés sur les deux rives d'une section de 100 m dans six cours d'eau des bassins versants des rivières Smith et Klamath dans le nord de la Californie afin d'accroître la radiation incidente. Une autre section de 100 m à canopée intacte dans chaque cours d'eau a servi de témoin en ce qui a trait à la lumière. Des carcasses de saumons ont été ajoutées à chaque année dans des sections à rives déblayées et intactes dans trois des six cours d'eau. Il y a une augmentation de la densité totale (par comparaison aux valeurs initiales) de la truite fardée (Oncorhynchus clarki) et de la truite arc-en-ciel (Oncorhynchus mykiss) consécutive au retrait de la canopée, mais il n'y a pas d'effet décelable de l'addition de carcasses. Les taux de croissance spécifiques des poissons dans les sites à canopée ouverte et fermée diffèrent plus dans les sites sans addition de carcasses que dans ceux où il y a eu addition. Dans les situations où la lumière est un facteur limitant, une coupe sélective des bois francs sur les rives peut augmenter la production de salmonidés à la condition que l'accroissement de la température associée à l'ouverture de la canopée ne soit pas néfaste aux ressources aquatiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-01-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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