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Long-term changes in migration timing of adult Atlantic salmon (Salmo salar) at the southern edge of the species distribution

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Abstract:

The Connecticut River historically represented the southernmost extent of the North American range of Atlantic salmon (Salmo salar), but the native population was extirpated 200 years ago by dam construction. An extensive restoration effort has relied upon stock transfers from more northerly rivers, especially the Penobscot River (Maine). Recent work has shown differences in age structure between donor and derivative populations. Here we focus on a related life-history trait, the timing of the adult migration. We examined 23 years of migration timing data collected at two capture locations in the Connecticut River drainage. We found that both dates of first capture and median capture dates have shifted significantly earlier by about 0.5 days·year–1. To conclude whether this is a consequence of local adaptation or a coast-wide effect, we also quantified changes in migration timing of more northerly stocks (in Maine and Canada). We found that the changes in migration timing were not unique to the Connecticut River stock and instead observed coherent patterns in the shift towards earlier peak migration dates across systems. These consistent shifts are correlated with long-term changes in temperature and flow and may represent a response to global climate change.

Dans le passé, le fleuve Connecticut représentait l'extension la plus australe de la répartition du saumon atlantique (Salmo salar) en Amérique du Nord, mais la population indigène a été éliminée il y a 200 ans par la construction de barrages. L'effort important de réintroduction a été basé sur des transferts de stocks à partir de rivières plus boréales, particulièrement de la Penobscot (Maine). Des études récentes ont révélé des différences dans les structures d'âge entre la population d'origine et la population dérivée. Nous abordons ici une autre caractéristique démographique apparentée, le moment de la migration des adultes. Nous avons étudié des données sur la phénologie de la migration récoltées sur une période de 23 ans à deux points de capture dans le bassin versant du fleuve Connecticut. Les dates des premières captures et des captures médianes ont avancé significativement d'environ 0,5 jour·année–1. Avant de décider s'il s'agit des conséquences d'une adaptation locale ou d'un effet répandu sur toute la côte, nous avons aussi analysé les changements de phénologie de la migration des stocks plus nordiques (au Maine et au Canada). Les changements de phénologie de la migration ne sont pas restreints au stock du fleuve Connecticut; il existe des patterns cohérents de déplacement des pics de migration vers des dates plus hâtives dans tous les systèmes. Ces déplacements coordonnés de dates sont corrélés à des changements à long terme de température et de débit; ils peuvent représenter une réaction au changement climatique global.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2004/00000061/00000012/art00017
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