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Factors affecting marine production of Atlantic salmon (Salmo salar)

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Abstract:

This paper reviews recent advances in our understanding of factors influencing the marine production of wild Atlantic salmon (Salmo salar). Population abundance has declined during the last 30 years because of decreased marine growth rate, survival-rate, and production of multi-sea-winter fish. Mortality appears density-independent, indicating that the marine abundance is beneath the carrying capacity for the species. Correlations between the North Atlantic Oscillation winter index for the post-smolt year and production variables indicate that unfavourable climatic conditions are partly responsible for the decline. Low sea temperature may be the ultimate reason for the poor salmon production, whereas predation is one proximate mortality factor, which is probably both size and temperature dependent. Low growth rate during cold years was associated with low sea age at maturity and small salmon, contrary to the common observation that fast growth leads to young age at maturity. It is suggested that low water temperature may stimulate lipid storage relative to protein production and that the energy density needed to attain sexual maturity is lower in small than in large salmon. Future research should focus on the relationships between smolt age and (or) size and adult age and (or) size, and the association among water temperature, growth rate, growth efficiency, and age at sexual maturity.

Nous présentons une synthèse des découvertes récentes sur la compréhension des facteurs qui influencent la production en mer des saumons atlantiques (Salmo salar) sauvages. L'abondance des populations a baissé au cours des 30 dernières années à cause de la réduction du taux de croissance en mer, du taux de survie et de la production de poissons qui passent plusieurs hivers en mer. La mortalité ne semble pas liée à la densité, ce qui indique que l'abondance en mer est inférieure au stock limite de l'espèce. Les corrélations entre l'indice d'hiver de l'oscillation nord-atlantique dans l'année qui suit la transformation en saumoneau et les variables de la production indiquent que les conditions climatiques défavorables sont en partie responsables du déclin. Les températures basses de l'océan peuvent être la cause fondamentale de la production réduite de saumons, alors que la prédation est un facteur immédiat de mortalité qui varie probablement en fonction tant de la taille que de la température. La croissance réduite durant les années fraîches est associée à une maturité à un âge en mer bas et à des saumons de petite taille, contrairement à ce qu'on observe ordinairement qui est qu'une croissance rapide mène à une maturité à un âge précoce. Nous formulons les hypothèses suivantes selon lesquelles la température basse de l'eau peut stimuler l'accumulation de graisses plutôt que la production de protéines et la densité énergétique requise pour atteindre la maturité sexuelle est plus basse chez les petits saumons que chez les grands. Les études futures devront considérer les relations entre l'âge/taille des saumoneaux et l'âge/taille des adultes, ainsi que l'association entre la température de l'eau, le taux de croissance, l'efficacité de la croissance et l'âge à la maturité sexuelle.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-12-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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