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Variation in freshwater growth and development among five New England Atlantic salmon (Salmo salar) populations reared in a common environment

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We examined phenotypic variation in growth and development from the eyed-egg stage to the age-1+ smolt stage among five New England populations of Atlantic salmon (Salmo salar: East Machias, Narraguagus, Sheepscot, Penobscot, Connecticut) reared in a common laboratory environment. Study populations originated from rivers varying in size, latitude, and level of hatchery supplementation and included one reintroduced population (Connecticut was a recipient of Penobscot origin stock). Phenotypic trait differences were found among populations, and the degree of stock variation depended on ontogeny. Eggs were smaller and hatched sooner in the Penobscot (a northern, intensively managed population), but no stock differences were detected in size or growth efficiency from the onset of exogenous feeding to age 0+ summer. Differences again emerged in age 0+ autumn, with the degree of bimodality in length– frequency distributions differing among stocks; the Connecticut had the highest proportion of upper-mode fish and, ultimately, age-1+ smolts. Although genetic effects could not be entirely separated from maternal effects for egg size variation, it is likely that differences in hatch timing and smolt age had a genetic basis. Early emphasis on age-1+ hatchery-reared smolts in the Connecticut may have led to divergence in smolt age between the Penobscot and Connecticut populations in less than eight generations.

Nous avons déterminé la variation phénotypique de la croissance et du développement depuis le stade de l'oeuf à yeux apparents jusqu'au stade de saumoneau d'âge 1+ chez cinq populations de Nouvelle-Angleterre du saumon atlantique (Salmo salar; East Machias, Narraguagus, Sheepscot, Penobscot, Connecticut) élevées dans le même environnement de laboratoire. Les populations à l'étude proviennent de rivières qui varient en taille, en latitude et par l'importance de l'empoissonnement de pisciculture; une des populations est une réintroduction (la population de la Connecticut a reçu des poissons du stock de la Penobscot). Il y a des différences dans les caractères phénotypiques d'une population à l'autre et l'importance de la variation du stock change en fonction de l'ontogénie. Les oeufs sont plus petits et éclosent plus tôt dans la Penobscot (une population nordique fortement aménagée), mais il n'y a pas de différences entre les stocks quant à la taille et l'efficacité de la croissance depuis le début de l'alimentation exogène jusqu'à l'été de l'âge 0+. Des différences apparaissent de nouveau entre les stocks chez les poissons d'âge 0+ en automne dans l'importance de la bimodalité de la distribution de fréquence des longueurs; la population de la Connecticut possèdent le plus grand pourcentage de poissons du mode supérieur et, en fin de compte, le plus grand nombre de saumoneaux d'âge 1+. Bien que les effets génétiques ne peuvent être entièrement séparés des effets maternels en ce qui a trait à la variation en taille des oeufs, il est probable que les différences dans les moments de l'éclosion et l'âge des saumoneaux aient des bases génétiques. La dominance précoce des saumoneaux d'âge 1+ provenant de piscicultures dans la population de la Connecticut peut avoir mené à une divergence dans l'âge des saumoneaux entre les populations de la Penobscot et de la Connecticut en moins de huit générations.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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