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The status of Atlantic salmon (Salmo salar): populations and habitats

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Abstract:

The important decline of Atlantic salmon (Salmo salar) across its range during the past three decades, despite numerous management and conservation programmes, is an alarming index of the vulnerability of this species. The following series of papers was produced to summarize current knowledge on specific interactions between biotic and abiotic variables that may contribute to determine the survival of Atlantic salmon. Evaluation of the challenges encountered in spawning grounds (siltation, oxygenation), nursery habitats (substrate, trophic interactions), overwintering habitats (flow conditions, winter feeding opportunities), and coastal and oceanic environments (water temperature, predators, parasites) suggest that all habitats required by Atlantic salmon and all processes that occur in each habitat represent a critical link that allows this species to persist. Management practices employed during artificial fish selection, incubation, and stocking also affect the success of restoration efforts. Because limiting factors may change in time and because our ability to intervene in specific habitats may be minimal, the only strategy within our reach may be to continue gathering information about processes that determine the fragility of Atlantic salmon and, in the light of our findings, to implement scientifically sound actions where and when possible.

L'important déclin du saumon atlantique (Salmo salar) sur toute son aire de distribution au cours des trois dernières décennies, malgré de nombreux programmes de gestion et de conservation, est un indice alarmant de la vulnérabilité de cette espèce. La présente série d'articles a été produite pour résumer les connaissances actuelles au sujet d'interactions spécifiques entre des variables biotiques et abiotiques qui peuvent contribuer à déterminer la survie du saumon atlantique. L'évaluation des défis rencontrés sur les sites de fraie (siltation, oxygénation), dans les habitats nourriciers (substrat, interactions trophiques), dans les habitats d'hivernage (condition du courant, opportunités d'alimentation hivernale) et dans les environnements côtiers et océaniques (température de l'eau, prédateurs, parasites) suggèrent que tous les habitats requis par le saumon atlantique et tous les processus qui s'effectuent dans chaque habitat représentent des maillons critiques qui permettent à cette espèce de persister. Les pratiques de gestion employées durant la sélection artificielle des poissons, l'incubation, et l'introduction affectent aussi le succès des programmes de restauration. Parce que les facteurs limitants peuvent changer dans le temps et parce que notre capacité à intervenir dans certains habitats est limitée, la seule stratégie à notre portée est de continuer à accumuler des informations au sujet des processus qui déterminent la fragilité du saumon atlantique et, à la lumière de ces observations, enclencher des actions scientifiquement défendables où et quand c'est possible.

Document Type: Introduction

Publication date: December 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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nrc/cjfas/2004/00000061/00000012/art00005
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