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Effects of a native crayfish (Orconectes virilis) on the reproductive success and nesting behavior of sunfish (Lepomis spp.)

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While crayfish are traditionally considered fish prey, they are capable of feeding on substrate-bound fish eggs and their introductions have been blamed for the decline in fish populations in Europe and North America. To investigate their potential effects on fish reproductive success we measured the effects of a native crayfish (Orconectes virilis) on the reproductive success of two substrate-nesting sunfish, pumpkinseed (Lepomis gibbosus) and bluegill (Lepomis macrochirus), in replicated pond experiments. Crayfish were observed feeding on eggs in both experiments. Crayfish presence delayed successful reproduction by pumpkinseeds in densely vegetated ponds, resulting in lower young-of-the-year biomass in ponds with crayfish. In the second experiment, with bluegills in less-vegetated ponds, crayfish prevented successful reproduction entirely. However, when we added crayfish-proof exclosures to the crayfish ponds late in the summer, bluegills located the crayfish-free habitat and successfully reproduced inside the exclosures (1 month after first successful reproduction in control ponds). The results of these experiments demonstrate the potential strong negative effects of crayfish on sunfish reproduction and suggest that the spatial distribution of crayfish and other egg predators may influence fish nesting behaviors and habitat choices. Further studies are needed to determine the magnitude of crayfish effects in natural lakes and ponds where sunfish and crayfish co-occur.

Bien que les écrevisses soient considérées comme des proies des poissons, elles peuvent s'alimenter d'oeufs de poissons fixés au substrat; leur introduction a été blâmée pour le déclin de populations de poissons, tant en Europe qu'en Amérique du Nord. Afin de déterminer les effets potentiels des écrevisses sur le succès de la reproduction des poissons, nous avons mesuré les effets d'écrevisses indigènes (Orconectes virilis) sur le succès reproductif de deux crapets qui nichent sur le substrat, le crapet-soleil (Lepomis gibbosus) et le crapet arlequin (Lepomis macrochirus), dans des expériences répétées en étang. La présence d'écrevisses retarde les reproductions réussies chez les crapets-soleils dans les étangs à végétation dense; il y a donc une biomasse réduite de jeunes de l'année dans les étangs contenant des écrevisses. Dans une deuxième expérience impliquant des crapets arlequins dans des étangs avec moins de végétation, les écrevisses enraient entièrement lee succès de la reproduction. Cependant, l'addition d'enclos à l'épreuve des écrevisses en fin d'été permet aux crapets arlequins d'identifier les zones sans écrevisses et de se reproduire avec succès dans les enclos (avec un mois de retard par rapport à la première reproduction réussie dans les étangs témoins). Ces expériences démontrent les effets potentiels très négatifs que peuvent avoir les écrevisses sur la reproduction des crapets et elles indiquent que la répartition spatiale des écrevisses et des autres prédateurs des oeufs peut influencer les comportements de nidification des poissons et leur choix d'habitat. D'autres études seront nécessaires pour déterminer l'ampleur des effets des écrevisses dans les lacs et les étangs naturels dans lesquels les écrevisses et les crapets coexistent.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-11-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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