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Maternal and seasonal differences in egg sizes and spawning activity of northwest Atlantic haddock (Melanogrammus aeglefinus) in relation to body size and condition

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Abstract:

Egg and larval production of 22 captive spawning pairs of northwest Atlantic haddock (Melanogrammus aeglefinus) were monitored. Females spawned an average of nine egg batches (range 3–16) with a mean batch fecundity of 60 000 eggs and mean total fecundity of 535 000 eggs. Mean spawning duration was 37 days with a mean batch interval of 5.4 days. In multiple linear regression, male Fulton's condition factor (range 1.10–1.55) and mean batch interval explained 56% of variation in fertilization rate (33% and 23%, respectively). Seasonal composite egg diameter spanned 1.37–1.53 mm among females. Mean egg diameter within females declined seasonally by an average of 10.4% (37% by volume). Females produced 46 larvae per gram body weight. Body weight was the single best predictor of fecundity (r2 = 0.57), with Fulton's condition factor (range 1.04–1.76) explaining no significant additional variation over length or weight. Length and condition explained 39% of variation in seasonal composite egg diameter (22% and 17%, respectively) and body weight independently explained 32%. Sex-specific parental condition and body size acted through large egg size and elevated fertility to enhance reproductive output. Male spawning success was more sensitive than egg production to changes in condition.

Nous avons suivi la production d'oeufs et de larves de 22 couples d'aiglefins (Melanogrammus aeglefinus) en fraye et gardés en captivité. Les femelles déposent en moyenne 9 masses d'oeufs (étendue 3–16) avec une fécondité moyenne par masse de 60 000 oeufs et une fécondité moyenne totale de 535 000 oeufs. La durée moyenne de la fraye est de 37 j et l'intervalle moyen entre les pontes de 5,4 j. Dans une régression multiple linéaire, le facteur de condition de Fulton des mâles (étendue 1,10–1,55) et l'intervalle moyen entre les pontes expliquent 56 % de la variation du taux de fertilisation (respectivement 33 % et 23 %). D'une femelle à une autre, le diamètre saisonnier global des oeufs varie de 1,37–1,53. Chez une même femelle, le diamètre moyen des oeufs décline en moyenne de 10,4 % (37 % en volume) durant la saison. Les femelles produisent 46 larves par gramme de masse corporelle. La masse corporelle est le meilleur facteur unique pour prédire la fécondité (r2 = 0,57); le facteur de condition de Fulton (étendue 1,04–1,76) n'explique pas de variation significative supplémentaire que ne le fait la longueur ou la masse. La longueur et la condition expliquent 39 % de la variation du diamètre global saisonnier des oeufs (respectivement 22 % et 17 %) et, de façon indépendante, la masse corporelle explique 32 %. C'est par la grande taille des oeufs et la fertilité élevée que la condition et la taille spécifique au sexe des parents favorisent le rendement de la reproduction. Le succès de la reproduction des mâles est plus sensible aux changements de condition que ne l'est la production d'oeufs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-11-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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