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Optimum sampling levels in discard sampling programs

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This paper presents optimum sampling levels in discard sampling programs considering cost and precision objectives simultaneously and explores their dependence on both variables. The analysis is based on the Irish discard program: an onboard-observer voluntary sampling scheme aimed at estimating discard rates in trawl fisheries. Multistage analysis was performed to establish the precision levels achieved in the past, and a cost function was determined to estimate the financial cost of the program. Gear, fishing ground, targeted species, and International Council for the Exploration of the Sea (ICES) divisions were the main factors affecting discarding, together with random effects of the three nested groups considered: haul, trip, and vessel. Reductions in the present budget will imply only marginal decreases in precision, although changes in cost variables can have an impact on sampling levels. On the other hand, increasing the target precision by one-half will imply a considerable increase in sampling and associated cost, which will be difficult if not impossible to achieve. Finally, the analysis by fleet components suggests a marked increase in sampling levels, which emphasizes the importance of clearly stated discard sampling objectives.

Notre étude détermine les intensités optimales d'échantillonnage dans les programmes d'échantillonnage des rejets, afin de tenir compte à la fois des coûts et de la précision visée, et elle examine la dépendance de ces programmes des deux variables en question. L'analyse se base sur le programme irlandais des rejets qui comporte un plan d'échantillonnage volontaire par un observateur à bord qui vise à estimer les taux de rejet dans les pêches au chalut. Une analyse en plusieurs étapes a permis d'estimer les niveaux de précision atteints dans le passé et une fonction de coût a servi à estimer le coût financier du programme. Les principaux facteurs qui affectent les rejets sont les engins de pêche, les aires de pêche, les espèces recherchées et les divisions du Conseil international pour l'exploration de la mer (ICES); il y a aussi des effets aléatoires des trois groupes emboîtés considérées, soit le trait de chalut, la sortie et le navire. Des réductions du budget actuel n'entraîneront qu'une diminution marginale de la précision, bien que des changements dans les variables reliées au coût peuvent avoir un impact sur l'intensité de l'échantillonnage. D'autre part, pour augmenter la précision visée de moitié, il faudrait accroître considérablement l'échantillonnage et les coûts associés, ce qui sera difficile ou impossible à réaliser. Enfin, l'analyse en fonction des composantes des flottes indique un accroissement marqué de l'échantillonnage, ce qui met en lumière l'importance de préciser clairement les objectifs de l'échantillonnage des rejets.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-10-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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