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Deriving condition indices from standard fisheries databases and evaluating their sensitivity to variation in stored energy reserves

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To evaluate interstock differences in condition, it would be advantageous to develop stock-level condition indices from standardized databases on weight and length. This study describes a method for estimating stock-level condition when individual-level observations on length and weight are not easily accessible. For each year in a 56-year time series (1946–2001) for Northeast Arctic cod (Gadus morhua), pseudo-observations of weight and length were generated by pairing the Norwegian and Russian values for weight-at-age provided annually to the assessment working group with estimates of length-at-age derived from the same databases. A weight–length relationship fit to each year was then used to predict weight-at-length, i.e., girth, for a range of standard lengths (30–120 cm). This index was uncorrelated with both the liver condition index and the abundance of Barents Sea capelin (Mallotus villosus), suggesting that at the stock level, the girth of cod is not necessarily indicative of the magnitude of stored energy reserves. Partitioning body size into length-at-age and girth revealed long-term trends in body size. In particular, large/old cod showed substantially higher values of both length-at-age and girth that could be the result of long-term increases in fishing mortality.

Afin d'évaluer les différences de condition physique entre les stocks, il serait avantageux de mettre au point des indices de condition à l'échelle des stocks à partir des banques de données standardisées de masses et de longueurs. Notre étude décrit une méthode pour estimer la condition à l'échelle des stocks dans les cas où aucune observation sur la longueur et la masse à l'échelle individuelle n'est facilement disponible. Nous avons généré des pseudo-observations de masses et de longueurs de Gadus morhua pour chacune des années d'une série chronologique de 56 années (1946–2001) en associant deux à deux des données norvégiennes et russes de masses en fonction de l'âge à des estimations des longueurs en fonction de l'âge tirées des mêmes banques de données. Une relation masse–longueur ajustée à chaque année a ensuite servi à prédire la masse en fonction de la longueur, c.-à-d., le tour du corps, pour une gamme de longueurs standard (30–120 cm). Cet indice ne montre pas de corrélation, ni avec l'indice de condition hépatique, ni avec l'abondance de capelans (Mallotus villosus) de la mer de Barents, ce qui laisse croire qu'à l'échelle du stock, la circonférence du corps n'est pas nécessairement un bon indicateur de l'importance des réserves énergétiques emmagasinées. La division de la taille du corps en longueur en fonction de l'âge et en circonférence montre les tendances à long terme de la taille du corps. En particulier, les morues grandes/âgées ont des valeurs considérablement plus élevées à la fois de longueur en fonction de l'âge et de circonférence qui peuvent être le résultat de l'accroissement à long terme de la mortalité due à la pêche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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