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The replacement of a native freshwater amphipod by an invader: roles for environmental degradation and intraguild predation

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We assessed the extent to which an invader, Gammarus pulex (Crustacea: Amphipoda), has replaced a native, Gammarus duebeni celticus, over a 13-year period in a European river system and some of the abiotic and biotic factors that could account for this. Between 1988 and 2001, 56% of mixed-species sites had become invader-only sites, whereas no mixed sites had become native only again. The native dominated areas of higher dissolved oxygen and water quality, with the reciprocal true for the invader. Field transplant experiments revealed that native survivorship was lower in areas where it had been replaced than in areas where the invader does not yet occur. In invader-only areas, native survivorship was lower than that of the invader when kept separately and lowest when both species were kept together. We also observed predation of the native by the invader. Laboratory oxygen manipulation experiments revealed that at 30% saturation, the native's survivorship was two thirds that of the invader. We conclude that decreasing water quality favours replacement of the native by the invader.

Nous avons déterminé dans quelle mesure l'espèce envahissante Gammarus pulex (Crustacea : Amphipoda) a remplacé l'espèce indigène Gammarus duebeni celticus sur une période de 13 ans dans un bassin versant d'Europe et étudié certains des facteurs abiotiques et biotiques qui pourraient être responsables de ce phénomène. Cinquante-six pour cent des sites qui contenaient les deux espèces en 1988 ne contenaient plus en 2001 que l'espèce envahissante, alors qu'aucun de ces sites ne contenait que l'espèce indigène. L'espèce indigène domine dans les zones de concentration d'oxygène plus élevée et de meilleure qualité de l'eau, alors que l'espèce envahissante prédomine dans les sites de concentration d'oxygène plus faible et de qualité de l'eau inférieure. Des expériences de transplantation sur le terrain montrent que la survie de l'espèce indigène est plus faible dans les sites d'où elle a été éliminée que dans les sites dans lesquels l'espèce envahissante n'est pas encore parvenue. Dans les zones où il n'y a que l'espèce envahissante, la survie de l'espèce indigène est plus basse que celle de l'espèce envahissante lorsque les deux sont gardées séparément et encore plus basse quand les deux espèces sont gardées ensemble. Nous avons aussi observé que l'espèce envahissante est un prédateur de l'espèce indigène. Des expériences de manipulation de l'oxygène en laboratoire montrent qu'à une saturation de 30 %, la survie de l'espèce indigène n'est que les deux tiers de celle de l'espèce envahissante. Nous concluons que la détérioration de la qualité de l'eau favorise le remplacement de l'espèce indigène par l'espèce envahissante.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-09-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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