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Reevaluating evidence of density-dependent growth in northern fur seals (Callorhinus ursinus) based on measurements of archived skeletal specimens

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Abstract:

Analysis of length-at-age measurements of archived skeletal material shows that somatic growth rates of male northern fur seals (Callorhinus ursinus) vary inversely with population density. Von Bertalanffy growth curves were estimated for two series of known-age mandibles collected 1911–1920 (n = 156) and 1940–1953 (n = 151), time periods representing the historic population minimum and maximum, respectively. Mandibles from the former time period are larger than mandibles from the latter time period, suggesting a density-dependent response in somatic growth. Although density-dependent growth in northern fur seals has been suggested before, previous studies have been hampered by the potentially confounding factors of fisheries interactions, variable environmental conditions, and harvest of adult female northern fur seals. The material analyzed here pre-dates the substantial development of the Bering Sea groundfish fishery and the period of heaviest culling of females. Likewise, the two time periods examined are characterized by broadly similar climatic and environmental conditions. Therefore, the results support the hypothesis that measurements of somatic growth rates provide an index of population levels relative to carrying capacity. Growth rate studies could therefore be used to evaluate the current population status of northern fur seals.

L'analyse des mesures de longueur en fonction de l'âge faites sur des os de l'otarie à fourrure du nord ( Callorhinus ursinus) conservés en musée montre que la croissance somatique des mâles est inversement proportionnelle à la densité de la population. Nous avons estimé les courbes de croissance de von Bertalanffy pour deux séries de mandibules d'âge connu récoltées en 1911–1920 (n = 156) et en 1940–1953 (n = 151), des périodes qui correspondent respectivement au minimum et au maximum de densité de la population dans le passé connu. Les mandibules de la première période sont plus grandes que celles de la seconde, ce qui laisse croire à une réaction de dépendance de la densité dans la croissance somatique. Bien qu'on ait dans le passé indiqué que la croissance des otaries à fourrure est liée à la densité, les études antérieures sont embrouillées par la présence de facteurs confondants comme les interactions avec les pêches, les conditions variables de l'environnement et la récolte d'otaries à fourrure femelles. Le matériel que nous avons analysé a été récolté avant l'important développement des pêches commerciales des poissons de fond dans la mer de Béring et avant la période d'élimination maximale des femelles. De plus, chacune des périodes examinées se caractérise par des conditions climatiques et environnementales généralement similaires. Les résultats appuient donc l'hypothèse selon laquelle les mesures de croissance somatique fournissent un indice des densités de la population relativement au stock limite. Des études de taux de croissance pourraient servir à évaluer le statut actuel des populations d'otaries à fourrure du nord.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-09-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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