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Over-winter lipid depletion and mortality of age-0 rainbow trout (Oncorhynchus mykiss)

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Abstract:

In this study we identify the size-dependent risk of winter starvation mortality as a strong selective pressure on age-0 rainbow trout (Oncorhynchus mykiss) that could promote the risk-taking behaviour and allocation of energy to lipids previously observed in young trout cohorts. Age-0 trout subjected to simulated winter starvation conditions gradually depleted lipid reserves to a critical minimum lipid content below which death occurred. Small fish with lower lipid content exhausted lipid reserves earlier, and experienced high mortality rates sooner, than larger fish with greater lipid content. Consequently, winter starvation endurance was dependent upon size-dependent lipid reserves and winter duration. To validate the laboratory findings in the field, we stocked several size classes of hatchery-raised trout with known lipid content at the start of winter into two experimental lakes, and estimated survival and lipid depletion at winter's end. Larger age-0 trout had greater initial lipid reserves than smaller trout. Individuals depleted most of their lipid reserves over the winter, and experienced mortality that ranged from just under 60% for the largest individuals to just over 90% of the smallest individuals. Many survivors had lipid contents near, but none were below, the minimum lipid content determined in the laboratory.

Nous identifions dans cette étude le risque de mourir de faim pendant l'hiver, un facteur relié à la taille, chez des truites arc-en-ciel (Oncorhynchus mykiss) d'âge 0, comme une importante pression sélective qui pourrait favoriser des comportements de prises de risques, de même que l'allocation de l'énergie vers les lipides, ce qui a été observé antérieurement chez des cohortes de jeunes truites. Des truites d'âge 0 soumises à des conditions simulées de manque de nourriture en hiver perdent graduellement leurs réserves de lipides jusqu'à un contenu minimal critique de lipides, sous lequel la mort s'ensuit. Les petits poissons avec de faibles contenus de lipides épuisent leurs réserves de lipides et subissent de forts taux de mortalité plus tôt que les poissons plus grands avec un contenu de lipides plus élevé. En conséquence, la tolérance au manque de nourriture en hiver est reliée aux réserves de lipides qui sont fonction de la taille, ainsi qu'à la durée de l'hiver. Afin de valider ces résultats de laboratoire en nature, nous avons ensemencé au début de l'hiver des truites de pisciculture de différentes tailles ayant un contenu de lipides connu dans deux lacs expérimentaux et estimé à la fin de l'hiver la survie et la perte de lipides. Les truites d'âge 0 plus grandes ont des réserves initiales de lipides plus importantes que les truites plus petites. Les individus ont épuisé l'essentiel de leurs réserves de lipides au cours de l'hiver et subi une mortalité qui a varié de juste sous 60 % chez les plus grands à juste au-dessus de 90 % chez les plus petits. Plusieurs des survivants avaient des contenus en lipides près du minimum déterminé en laboratoire, mais aucun n'avait de valeur inférieure.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-08-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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