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Predicting benefits of spawning-habitat rehabilitation to salmonid (Oncorhynchus spp.) fry production in a regulated California river

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We tested the hypothesis that spawning-bed enhancement increases survival and growth of chinook salmon (Oncorhynchus tshawytscha) embryos in a regulated California stream with a gravel deficit. We also examined how 12 physical parameters correlated within spawning sites and how well they predicted survival and growth of chinook salmon and steelhead (Oncorhynchus mykiss) embryos. Salmon embryos planted in enhanced gravels had higher rates of survival to the swim-up stage than embryos planted in unenhanced spawning gravels. No significant increase in growth was observed. Intergravel temperature and substrate size were strongly correlated with distance downstream from the lowest nonpassable dam. Intergravel turbidity and total suspended and volatile solids were also strongly correlated. Multiple-regression models were built with a combination of physical measurements to predict survival and length of salmon and steelhead embryos. Survival models accounted for 87% of the variation around the mean for salmon and 82% for steelhead. Growth models accounted for 95% of the variation around the mean for salmon and 89% for steelhead. These findings suggest that spawning-bed enhancement can improve embryo survival in degraded habitat. Additionally, measurements of a suite of physical parameters before and after spawning-bed manipulation can accurately predict benefits to target species.

Nous avons éprouvé l'hypothèse selon laquelle l'aménagement des sites de reproduction augmente la survie et la croissance des embryons du saumon quinnat (Oncorhynchus tshawytscha) dans un cours d'eau de Californie soumis à la régulation et ayant une pénurie de gravières. Nous avons aussi déterminé la corrélation entre 12 variables physiques dans les sites de fraye et examiné comment elles peuvent prédire la survie et la croissance des embryons de saumons quinnat et de truites arc-en-ciel anadromes (Oncorhynchus mykiss). Les oeufs de saumons insérés dans des gravières améliorées ont une meilleure survie jusqu'au stade du début de la nage que ceux qui sont mis dans des gravières de fraye non améliorées. Il n'y a pas d'accélération significative de la croissance. La température dans le gravier et la taille du substrat sont en forte corrélation avec la distance en aval du barrage infranchissable le plus en aval. La turbidité dans le gravier, les solides totaux en suspension et les solides volatils affichent aussi la même forte corrélation. L'élaboration de modèles de régression multiple basés sur une combinaison de mesures physiques permettent de prédire la survie et la longueur des embryons de saumons quinnat et de truites arc-en-ciel anadromes. Les modèles de survie expliquent 87 % de la variation autour de la moyenne chez le saumon et 82 % chez la truite. Les modèles de croissance expliquent 95 % de la variation autour de la moyenne chez le saumon et 89 % chez la truite. Ces résultats montrent que l'amélioration des sites de fraye dans les habitats dégradés peut accroître la survie des embryons. De plus, la mesure des variables physiques avant et après la manipulation des sites de fraye peut permettre de prédire les avantages escomptés pour les espèces visées par l'aménagement.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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