Biological reference points for American lobster (Homarus americanus) populations: limits to exploitation and the precautionary approach

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Large-scale changes in American lobster (Homarus americanus) landings and abundance have been documented in both Canada and the United States over the last several decades. The spatial coherence of these changes suggests the importance of common environmental and fishery-related factors operating over broad areas in the western North Atlantic. Changes in both biotic and abiotic factors have been hypothesized to underlie the recent increases in lobster production. Area expansion of lobsters to previously unoccupied or low-density areas appears to be an important element of the population increase. Here, we review biological reference points applied to American lobster populations in the United States and Canada. Egg production per recruit models have been used to specify limit reference points (F10% in the United States) or target reference points (increasing egg production per recruit to twice its 1995 level in Canada). Surplus production and yield-per-recruit models have also been employed to provide qualitative management guidelines. We describe sources of uncertainty in the development of biological reference points for American lobster based on dynamic pool models in relation to the precautionary approach. Finally we consider auxiliary indicators and reference points with potential application to lobster stocks.

On a observé durant les dernières décennies, tant au Canada qu'aux États-Unis, des changements à grande échelle dans les débarquements et l'abondance du homard d'Amérique (Homarus americanus). La concordance de ces changements dans différentes régions laisse croire que des facteurs communs reliés à l'environnement ou à la pêche agissent sur de grandes surfaces de l'ouest de l'Atlantique Nord. On a émis l'hypothèse que des changements dans les facteurs abiotiques et biotiques expliquent les accroissements récents de la production de homards. L'extension d'aire des homards dans des régions antérieurement peu ou pas occupées semble être un élément important de l'accroissement de la population. Nous examinons les points de référence biologiques utilisés pour les populations du homard d'Amérique aux États-Unis et au Canada. Des modèles de production d'oeufs par recrue ont servi à déterminer des points de référence limites (F10% aux États-Unis) et des points de référence cibles (accroissement de la production d'oeufs par recrue au double de sa valeur en 1995, au Canada). Les modèles de production excédentaire et de rendement par recrue ont aussi été utilisés pour fournir des règles qualitatives de gestion. Nous décrivons les sources d'incertitude dans le développement de points de référence pour le homard d'Amérique basés sur des modèles analytiques en relation avec le principe de précaution. Nous examinons finalement des indicateurs et des points de référence auxiliaires qui pourraient s'appliquer potentiellement aux stocks de homards.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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