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Precaution in the harvest of Methuselah's clams — the difficulty of getting timely feedback from slow-paced dynamics

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Geoduck (Panopea abrupta) stocks are perceived as stable and their fisheries as sustainable, but this may reflect a mismatch between slow-paced dynamics (maximum recorded age 168 years) and short-term perception. Management is based on biological reference points, whose appropriateness as a means to ensure sustainability is limited by a sedentary lifestyle and long-term trends in productivity. Analysis of age frequency distributions for 1979–1983, postharvest recovery rates measured in Washington in tracts pulse-fished during the 1980s and 1990s, and age frequency distributions compiled in British Columbia during the 1990s consistently suggest that recruitment declined for decades (long before the onset of the fishery), reaching a minimum around 1975, and rebounded afterwards. In such scenario, reliance on biological-reference-point-based harvest rules without timely feedback could accelerate population declines, eventually driving an apparently sustainable fishery to collapse. The merits of approaches that rely on monitoring and feedback using data-driven decision rules are stressed. Transition from a biological-reference-point-based strategy to one based on monitoring and feedback will demand a shift in research focus to the design of practical monitoring programs and the evaluation of management procedures by means of simulations. For geoducks and other long-lived organisms, monitoring should integrate data informative at different temporal scales.

Les stocks de panopes du Pacifique (Panopea abrupta) sont perçus comme stables et leur pêche comme durable, mais il peut s'agir d'une discordance entre leur dynamique très lente (âge maximal enregistré de 168 ans) et notre perception à court terme. La gestion se base sur les points de référence biologiques dont la pertinence pour le maintien de la durabilité de la pêche est limitée à cause du mode de vie sédentaire de l'animal et des tendances à long terme de sa productivité. Des analyses des répartitions de fréquence des âges en 1979–1983, des taux de récupération après la récolte mesurés dans des zones soumises à la pêche périodique durant les années 1980 et 1990 dans l'état de Washington et des analyses des répartitions de fréquence des âges compilés en Colombie-Britannique durant les années 1990 indiquent toutes de façon concordante que le recrutement a décliné pendant des décennies (bien avant le début de la pêche commerciale) pour atteindre un minimum vers 1975 et remonter ensuite. Dans un tel contexte, l'utilisation de règlements de récolte basés sur les points de référence biologiques sans rétroaction peut accélérer le déclin de la population et éventuellement causer l'effondrement d'une pêche en apparence durable. Nous mettons l'accent sur les approches qui se basent sur le suivi démographique et la rétroaction et qui utilisent des règles de décision basées sur les données. Le remplacement d'une stratégie basée sur les points de référence biologiques par une autre fondée sur le suivi et la rétroaction exigera une modification des orientations de recherche vers l'élaboration de plans de suivi démographique et l'évaluation des procédés de gestion à l'aide de simulations. Dans le cas des panopes et des autres organismes à vie très longue, le suivi doit intégrer les informations à différentes échelles temporelles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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