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Biological reference points in the management of North American sea urchin fisheries

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The precautionary approach calls for both target and limit reference points (TRPs and LRPs, respectively) and notes the vulnerability of developing fisheries to excess effort. LRPs should reflect a population's ability to continue to persist, which depends on lifetime egg production (LEP) and current abundance. The unique characteristics of sea urchin fisheries, such as (i) tight ecological coupling, (ii) their being roe fisheries, (iii) protection of juveniles under adult spine canopies, and (iv) broadcast spawning, can influence their management. Most North American sea urchin fisheries developed rapidly. Their reference points include (i) several LRPs and TRPs based on the logistic or surplus production model, (ii) a unique TRP involving direct monitoring of the bathymetric position of their macro phyte food, and (iii) an LRP based on the fraction of natural, unfished LEP. The dominant effect of fishing down and serial depletion on catch and effort data from developing sea urchin fisheries adversely affects fits to the logistic model. Reference points based on tight ecological coupling will be useful only where food webs are simple and one-dimensional. Sea urchin fisheries developed in the future should consider the fraction of natural LEP as an LRP and attempt to limit early excess fishing capacity.

Dans les pêches commerciales en développement, le principe de précaution exige l'élaboration de points de référence cibles (TRP) et de points de référence limites (LRP) et il souligne la vulnérabilité de telles pêches aux efforts de capture excessifs. Les LRP devraient représenter la capacité de durabilité de l'espèce qui dépend de la production d'oeufs au cours de la vie (LEP) et de l'abondance actuelle. La gestion de la pêche aux oursins de mer doit tenir compte de caractéristiques particulières, par exemple (i) il existe un couplage écologique serré, (ii) ce sont les oeufs qui sont récoltés, (iii) la protection des petits se fait sous un couvert formé par les épines des adultes et (iv) les gamètes sont libérés à grande échelle au hasard. La plupart des pêches commerciales d'oursins en Amérique du Nord se sont développées rapidement. Leurs points de référence incluent (i) plusieurs LRP et TRP basés sur le modèle logistique ou de production excédentaire, (ii) un TRP particulier impliquant l'évaluation suivie et directe de la répartition bathymétrique des macrophytes qui servent de nourriture aux oursins et (iii) un LRP basé sur la fraction de LEP naturel et non récolté. L'effet principal de la pêche excessive et de l'épuisement continu sur les données de capture et d'effort de pêche dans une pêche commerciale d'oursin en développement est de diminuer l'ajustement au modèle logistique. Les points de référence basés sur le couplage écologique serré ne seront utiles que là où les réseaux alimentaires sont simples et unidimensionnels. Dans les pêches d'oursins qui se développeront à l'avenir, on devrait considérer la fraction de LEP naturel comme un LRP et essayer au début de limiter la capacité de pêche excessive.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2004-08-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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