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Biological reference points for invertebrate fisheries: introduction

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In the context of applying the precautionary approach to fisheries management, much of the current attention on developing reference points has been focussed on finfish species. However, at present the largest marine fisheries in Canada in terms of landings and value are those for invertebrate species. A workshop on reference points for invertebrate fisheries was held in Halifax, Nova Scotia, Canada, from 2 to 5 December 2002 to address the particular needs of fisheries on this diverse group of species. Seven of the papers presented at that workshop were published as a group in this issue of the Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Science. Reproduction and recruitment were identified by all of these papers as key elements of population resilience and productivity that needed to be monitored in some way. The monitoring of reproductive capacity should be extended to aspects important in the mating systems, such as local densities, spatial patterns of age–size structure, and spatial and temporal patterns of breeding areas for broadcast spawners with poorly mobile or sessile adults. Similarly, such monitoring would also include female and male size and the number of female reproductive opportunities for crustacean species with copulating adults.

Dans l'application du principe de précaution à la gestion des pêches commerciales, la majorité des points de référence développés actuellement concernent des espèces de poissons. Cependant, au Canada, ce sont présentement les pêches marines d'espèces d'invertébrés qui sont les plus importantes en ce qui a trait aux débarquements et à la valeur monétaire. Un groupe de travail sur les points de référence pour les pêches commerciales d'invertébrés s'est réuni à Halifax, Nouvelle-Écosse, Canada, du 2 au 5 décembre 2002 pour étudier les besoins particuliers des pêches de ce groupe diversifié d'espèces. Sept des présentations à cette session de travail sont publiées ensemble dans ce numéro du Journal canadien des sciences halieutiques et aquatiques. Tous les auteurs ont reconnu le rôle primordial de la reproduction et du recrutement pour la résilience et la productivité des stocks; ils ont conclu que ces variables devaient être suivies d'une façon ou d'une autre. Le suivi de la capacité reproductive devrait être élargi aux aspects qui sont d'importance dans les systèmes d'accouplement, comme les densités locales, la variation spatiale de la structure de taille en fonction de l'âge, ainsi que les répartitions spatiales et temporels des aires de reproduction pour les espèces qui libèrent leurs gamètes au hasard et qui ont des adultes sessiles ou peu mobiles. Ce suivi devrait aussi inclure la taille des mâles et des femelles, ainsi que le nombre d'occasions de reproduction pour les femelles des espèces de crustacés chez lesquelles les adultes s'accouplent.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Introduction

Publication date: 2004-08-01

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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