Influence of shoreline features on fish distribution in the Laurentian Great Lakes

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Abstract:

In this paper, we used assembled fish distributions (over 9500 field observations) and correlated them with 11 categories of the Great Lakes shoreline (i.e., bedrock, bluff, coarse beach, sandy beach – dune, sandy–silty bank, clay bank, low riverine – coastal plain, composite, wetland, artificial, and unclassified) to validate the appropriateness of classifying Great Lakes fishes into three species complexes (taxocenes) that account for differences in their dependence on shoreline features. A 2 goodness-of-fit test with Bonferroni correction indicated a significant positive association between the presence of fish and three shoreline classes: wetland, sandy beach – dune, and bluff. The Dutilleul modified t test was used to quantify the correlation between wetlands and distribution of the 25 most abundant species and those of different functional groupings. Our results confirm that (i) the Great Lakes fish community utilizes certain shoreline features (especially wetlands) disproportionately to their availability, (ii) the distribution of wetland-associated taxa is influenced by wetland type (i.e., protected embayment versus open-shoreline wetland), and (iii) the preferred utilization of coastal wetlands by a majority of the fish community is consistent across geographical scales, from the local site to the entire Great Lakes shoreline.

Nous utilisons dans notre étude des données accumulées sur la répartition des poissons (plus de 9500 observations de terrain) et les mettons en corrélation avec 11 catégories de rivage des Grands Lacs (i.e., roche mère, escarpement, plage grossière, plage – dune de sable, banc sablonneux–vaseux, banc glaiseux, plaine côtière riveraine basse, milieu mixte, terre humide, milieu artificiel et milieu non classifié). Nous cherchons à valider la pertinence de classifier les poissons des Grands Lacs en trois complexes d'espèces (taxocènes) d'après les différences dans leur dépendance des caractéristiques du rivage. Un test d'ajustement de 2 avec la correction de Bonferroni indique une association positive significative entre la présence des poissons et trois classes de rivages, soit les terres humides, les plages – dunes sablonneuses et les escarpements. Le test de t avec la modification de Dutilleul a servi à quantifier la corrélation entre les terres humides et la répartition des 25 espèces les plus abondantes, de même que de celle des différents groupes fonctionnels. Nos résultats confirment que (i) la communauté de poissons des Grands Lacs utilise certains milieux de rivage, particulièrement les terres humides, de façon disproportionnée à leur disponibilité, (ii) la répartition des taxons associés aux terres humides est influencée par le type de terres humides, soit les baies protégées par rapport aux terres humides des rivages ouverts et (iii) l'utilisation préférée des terres humides côtières par la majorité de la communauté de poissons est uniforme, quelle que soit l'échelle géographique, du site local à l'ensemble du rivage des Grands Lacs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2004

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