Effects of an invasive bivalve (Dreissena polymorpha) on fish in the Hudson River estuary

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Abstract:

Despite predictions that the zebra mussel (Dreissena polymorpha) invasion of North America would damage fisheries, analyses of actual effects on fish have been few and equivocal. We analyze 26 years of data on fish populations in the Hudson River to quantify changes associated with the zebra mussel invasion. Based on our measurements of changes in the lower food web, we predicted that populations of open-water fish species (e.g., Alosa spp.) would suffer and populations of littoral fish species (e.g., Centrarchidae) would prosper from the zebra mussel invasion. We found that the median decrease in abundance of open-water species was 28%, whereas the median increase in abundance of littoral species was 97%. Populations of open-water species shifted downriver away from the zebra mussel population, whereas those of littoral species shifted upriver. Median apparent growth rates fell by 17% among open-water species and rose by 12% in the single littoral species studied. Many of the observed changes were large and involved species of commercial or recreational importance (e.g., American shad (Alosa sapidissima), black basses (Micropterus spp.)). The influence of zebra mussels on fish should vary widely across ecosystems as a function of system morphology, factors that limit primary production, and diets of the fish species.

Malgré les prédictions voulant que l'invasion des moules zébrées (Dreissena polymorpha) en Amérique du Nord soit néfaste pour les pêches, les analyses d'effets réels sont rares et équivoques. Nos analysons 26 années de données sur les populations de poissons du fleuve Hudson pour quantifier les changements associés à l'invasion des moules zébrées. D'après notre évaluation des modifications de la partie inférieure du réseau alimentaire, nous avions prédit que les populations de poissons d'eau libre (e.g., Alosa spp.) seraient défavorisées et que les populations littorales (e.g., les Centrarchidae) seraient avantagées par l'invasion des moules zébrées. Le déclin médian de l'abondance des espèces d'eau libre est de 28 %, alors que l'accroissement médian de l'abondance des espèces littorales est de 97 %. Les populations d'espèces d'eau libre se sont déplacées vers l'aval loin de la population de moules zébrées, alors que celles des espèces littorales ont remonté vers l'amont. Les taux médians apparents de croissance ont chuté de 17 % chez les espèces d'eau libre et augmenté de 12 % chez la seule espèce littorale étudiée. Plusieurs des changements observés sont considérables et impliquent des espèces d'importance commerciale ou sportive (e.g., l'alose savoureuse (Alosa sapidissima), les achigans (Micropterus spp.)). Les effets des moules zébrées sur les poissons devraient varier beaucoup dans les écosystèmes en fonction de la morphologie des systèmes, des facteurs limitants de la production primaire et du régime alimentaire des espèces de poissons.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2004

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