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Ecological correlates of fish movement in a network of Virginia streams

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Identifying factors that influence fish movement is a key step in predicting how populations respond to environmental change. Using mark–recapture (four species) and trap capture (eight species) data, we examined relationships between three attributes of movement and 15 ecological variables. The probability of emigrating from a reach was positively related to intermittency (one species) and body size (one species) and negatively related to distance from the mainstem creek (two species) and habitat complexity (one species). The number of fish moving upstream through traps was positively related to increases in flow (five species), day length (three species), and water temperature (two species); the number moving through downstream traps was positively associated with increases in flow (three species). Distance moved was greater for fish moving through unsuitable reaches (one species). Floods have a pervasive effect on fish movement, and human activities that affect flows will have widespread implications. The importance of other factors varies interspecifically, which may translate into variation in persistence and colonization rates. For example, species that exhibit reach fidelity in complex habitats may increase movement if habitats are homogenized. These species may suffer population declines because of the cost of increased movement and may ultimately be replaced by ecological generalists.

L'identification des facteurs qui affectent les déplacements des poissons est une étape essentielle dans la prédiction des réactions des populations aux changements environnementaux. Des données de marquage–recapture (quatre espèces) et de capture au piège (huit espèces) nous ont servi à examiner les relations entre trois caractéristiques du déplacement et 15 variables écologiques. La probabilité d'émigration d'une section donnée est reliée positivement à l'intermittence du milieu (1 espèce) et à la taille du corps (1 espèce) et négativement à la distance du cours d'eau principal (2 espèces) et à la complexité de l'habitat (1 espèce). Le nombre de poissons qui se déplacent vers l'amont dans les pièges est relié positivement à l'augmentation du débit (5 espèces), à la longueur du jour (3 espèces) et à la température de l'eau (2 espèces); le nombre de poissons se déplaçant vers l'aval dans les pièges est en relation positive avec l'augmentation du débit (3 espèces). Les distances parcourues sont plus grandes chez les poissons qui traversent des sections inadéquates (1 espèce). Les crues ont des effets multiples sur les déplacements des poissons et les activités humaines qui affectent le débit auront aussi des effets étendus. L'importance des autres facteurs varie d'une espèce à l'autre, ce qui peut s'expliquer en fonction des variations de la permanence du milieu et des taux de colonisation. Par exemple, les espèces qui ont une haute fidélité à une section donnée dans des habitats complexes peuvent accroître leurs déplacements si les habitats sont uniformisés. Ces espèces peuvent alors subir des déclins de population à cause du coût accru des déplacements et elles peuvent éventuellement être remplacées par des espèces à valence écologique plus étendue.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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