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Early life history studies of prey–predator interactions: quantifying the stochastic individual responses to environmental variability

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Laboratory evidence shows that growth and survival of larval fish are strongly affected by variations in prey and predators; field evidence, in general, does not. This discrepancy may be partly due to the mismatch of scales at which manipulative and observational studies are conducted, or perhaps field studies are somehow not detecting the variable component of the larvae or their environment. I discuss potentially important variable features of fish larvae and their environment and show how mean values can be misleading. Using data from several field studies dealing with the growth and mortality of radiated shanny (Ulvaria subbifurcata) larvae, I illustrate how observational programs can miss important variation. I show evidence of how differences among individuals may lead to varying responses to fluctuations in prey availability. I also discuss issues concerning the level of variability in environmental conditions that may be described by standard survey methods used in the study of larval fish. The examples are intended to serve as illustration of the need to better describe the underlying stochastic structure of environmental conditions to understand early life dynamics.

Bien que les données de laboratoire démontrent que les variations des proies et des prédateurs affectent fortement la croissance et la survie des larves de poissons, les données de terrain ne le font généralement pas. Cette contradiction peut en partie être due à un désaccord d'échelle entre les observations de terrain et les expériences de laboratoire; ou alors, les études de terrain n'arrivent pas pour une raison ou une autre à détecter la composante de la variabilité chez les larves de poissons et dans leur environnement. Certaines des caractéristiques variables d'importance potentielle chez les larves de poissons font l'objet d'une discussion; il est aussi démontré que l'utilisation des valeurs moyennes peut induire en erreur. Des données provenant de plusieurs études de terrain de la croissance et de la mortalité des larves de l'ulvaire deux-lignes (Ulvaria subbifurcata) servent à illustrer comment des plans d'observation peuvent ne pas déceler de la variation importante. Il y a, de plus, des données qui montrent comment les différences entre les individus peuvent entraîner des réactions différentes aux fluctuations de la disponibilité des proies. Il est aussi question des problèmes concernant le niveau de variabilité des conditions de l'environnement qui peut être décrit à l'aide des méthodes courantes d'inventaire utilisées dans l'étude des larves de poissons. Ces exemples se veulent des illustrations de la nécessité de mieux décrire la structure stochastique sous-jacente des conditions de l'environnement afin de comprendre la dynamique de la vie des jeunes poissons.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2004

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  • Published continuously since 1901 (under various titles), this monthly journal is the primary publishing vehicle for the multidisciplinary field of aquatic sciences. It publishes perspectives (syntheses, critiques, and re-evaluations), discussions (comments and replies), articles, and rapid communications, relating to current research on cells, organisms, populations, ecosystems, or processes that affect aquatic systems. The journal seeks to amplify, modify, question, or redirect accumulated knowledge in the field of fisheries and aquatic science. Occasional supplements are dedicated to single topics or to proceedings of international symposia.
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